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Un Amor de altura

CLOVIS - El primer amor de Brandon Estrada es el salto de altura con garrocha.Su segundo amor es la isla de Puerto Rico.Esos dos amores convergen en el sueño de Estrada de ondear una bandera puertorriqueña en los Juegos Olímpicos del próximo año en Londres.Pero primero, el joven de 24 años de edad, hijo del actor Erik Estrada, tiene que hacer un buen papel en los encuentros para calificar, como los Juegos Panamericanos en México a celebrarse en octubre.Estrada estuvo en su punto el viernes pasado, en la 17ma competencia anual del Campeonato de Norteamérica en Salto de Altura con Garrocha en Old Town Clovis. Entre los competidores estuvieron la campeona NCAA 2011, Melissa Gergel, y April Steiner-Bennett, atleta olímpica estadounidense de 2008. Stacy Dragila, la ganadora de la medalla de oro por los Estados Unidos en las Olimpiadas de 2000, firmó autógrafos.Estrada necesita una marca de 6 metros, 60 centímetros para ganarse un lugar en el equipo Olímpico de Puerto Rico. El viernes, él no logró atravesar la altura debido a una continua lesión de igle. Su mejor salto de altura es de 6 metros con 52 centímetros.“Tengo dos meses más en mi temporada. Voy a buscar otros encuentros (ahora los Juegos Panamericanos), y espero conseguir ese estándar olímpico si es posible,” dijo él.“Estoy ansioso de ganar, ansioso de saltar alto y ansioso de representar a Puerto Rico. Simplemente el orgullo que ellos tienen por sus atletas (puertorriqueños). Me encanta la isla, me encanta el orgullo, me encanta la cultura, todo, todo lo relacionado. Es hermoso.”El ganador de la medalla de plata de los Juegos Centroamericanos y Caribeños del año pasado, sufrió la lesión de la ingle este verano en Italia. Es la misma lesión que evitó que regresara a Puerto Rico este año.Y es la misma lesión que lo afectó en Clovis, pero sigue con confianza, esperando que llegue a estar completamente sano a tiempo para Guadalajara.“Yo estuve muy entusiasmado de ir a Puerto Rico para los Juegos Caribeños otra vez porque gané la plata (medalla) allá el año pasado, pero el entrenar de más en Italia, eso fue lo que lo causó,” dijo Estrada, quien terminó en segundo lugar con un salto de 5 metros, 40 centímetros.Él fue entrenado para la competencia internacional de salto de altura con garrocha en USC. Como estudiante el año pasado, su salto fue de 18 píes, 5 pulgadas en el Campeonato NCAA Indoor y se ganó honores All-American.Él terminó las Juegos Caribeños en Mayaguez, Puerto Rico el año pasado con un salto de 5 metros, 20 centímetros, detrás de Giovani Lanaro de México, quien ganó la medalla de oro con un récord de 5 metros, 60 centímetros.Lanaro, un instructor de track and field en Mount San Antonio College, ya está en México preparándose para los Juegos Panamericanos.Mande correro electrónico: dcasarez@vidaenelvalle.com

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