Modesto

Beware of cement blocks in the streets

During the past year, there have been mischievous instances of vandals throwing containers of paint onto the roadways, causing paint damage to vehicles, slippery roadway conditions and unsightly markings on our streets. This kind of vandalism sparked much concern and anger by the motorists whose cars suffered damage as well as others in the community.

But in the last several months, another crime has been taking place on our streets -- one that is much more sinister, and an immediate danger to peoples' lives. In Ceres alone, there have been some 10 instances where criminals have placed large chunks of concrete weighing anywhere from 25 to 100 pounds in the middle of busy thoroughfares.

When struck, these chunks of concrete destroy the undercarriage of the vehicle leading to loss of steering control, blown tires, and slippery engine fluids spilling onto the roadway. There is also the likelihood of these events leading to head-on collisions, vehicles running off the roadway endangering vehicles and pedestrians, and has the potential to cause serious injuries and deaths.

We were all upset by the paint 'bombs' being thrown on the streets, but what these criminals are now doing with concrete blocks can be considered acts of malice. Surely, any person who plans and carries out the act of leaving concrete chunks on our roads has to have a criminal mind, knowing full well the potential for injuries and deaths. These are not silly pranks that have gone too far; they are pre-meditated acts where the perpetrators intentionally seek to maim, injure or kill totally innocent motorists, and law enforcement will handle these criminal offenders accordingly. Persons found guilty of such a crime could face serious charges of manslaughter, or in some cases, murder.

I should clarify that the person who does the actual placing of concrete on the road is not the only one who will be arrested and prosecuted to the fullest extent. If there is a driver or another passenger involved, or if someone knowingly conceals the crime, they too can be prosecuted. Parents are also vulnerable to civil liability claims if their minor children are involved in these crimes.

Art De Werk is the Chief of Public Safety in Ceres

Cuidado con pedazos de cemento en las carreteras

Durante el último año, han existido vandalismos traviesos como el aventar contenedores de pintura en las carreteras, causando daños de pintura a los vehiculo, condiciones de carreteras resbalosas y marcas feas a nuestras carreteras. Este tipo de vandalismo causo preocupaciones y enojo por los conductores cuyos carros sufrieron daños.

Pero, en los últimos meses, otro tipo de crimen ha estado sucediendo en nuestras calles -- uno que pone la vida de las personas en peligro. Sólo en Ceres, han existido unas 10 ocasiones cuando los criminales han puesto pedazos grandes de cemento en medio de las carreteras.

Cuando se les golpea, el cemento destruye la parte inferior de un vehículo que resulta en perder el control del volate, llantas rotas y líquidos resbalosos en la carretera. Además estos eventos pueden resultar en choques de frente, vehículos saliéndose de las carreteras poniendo en peligro a otros vehículos y los peatones, y la posibilidad de causar grandes heridas o hasta la muerte.

Las personas responsables - ya sea conductores o hasta los pasajeros -- culpables de colocar o conocer quién está colocando estos pedazos de cemento en las carreteras enfrentarán cargos serios de homicidio, o el algunos casos, asesinato. Los padres también son responsables si sus hijos menores están involucrados en estos crímenes.

Como una medida de precaución, le estamos pidiendo a las personas responsables de los sitios de construcción, asegurarse de remover o poner dentro de una barda todos los pedazos de cemento para que sean menos accesibles.

A los conductores se les aconseja tener mucho cuidado y estar vigentes por bloques de cemento en las carreteras. En algunos casos, los criminales hasta han pintado los bloques de color negro para que se mezclen bien con el cemento de las carreteras. Algunos hasta los han puesto dentro de bolsas negras de basura para que parezcan como bolsas vacías en la carretera. Estos bloques pueden encontrarse en cualquier carretera, pero son más aptos en carreteras con límites de velocidad altos y en donde la iluminación es mínima.

Art De Werk es el Jefe de la Policía y Seguridad de Ceres

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