Fresno

ABC’s of your Health: Open enrollment is already here for Californians

Open enrollment for Covered California started on Oct. 15. Covered California launched its open-enrollment bus tour on Nov. 8 to encourage consumers to sign up for health care coverage during the current open-enrollment period which ends on Jan. 15.
Open enrollment for Covered California started on Oct. 15. Covered California launched its open-enrollment bus tour on Nov. 8 to encourage consumers to sign up for health care coverage during the current open-enrollment period which ends on Jan. 15. Daniel Casarez

You might not have realized it, but Californians still have three months to renew or sign up for health coverage for 2019.

So if you have health insurance coverage through Covered California, the state’s insurance market place, then it’s time for you to renew your health insurance for next year.

The open enrollment period started on Oct. 15 thanks to legislation passed last year that gives Californians three full months to sign up for health coverage.

Anthony Wright, executive director of Health Access California, said California is the only state where open enrollment started as early as Oct. 15 as opposed to the six weeks the Trump Administration had cut open enrollment to for most states with federal’s insurance market place.

Health Access California, , the statewide health consumer advocacy organization, sponsored the legislation that maintains California’s existing 90-day, open enrollment period beginning in 2018, providing consumers with adequate time to shop, compare, and choose the best health plan option.

“California consumer advocates appreciate the many legislators who stood up to the Trump Administration and/or industry pressure and passed landmark legislation to protect patients,” said Wright.

The open enrollment period ends on Jan. 15. However, to get health coverage starting Jan. 1, people must register before Dec. 15.

Wright urges Californians to sign up for coverage.

When renewing your health plan for 2019 through Covered California it is important to take a look at your health plan during the renewal period because plan options and rates change each year, and you may qualify for a different amount of financial help – especially if things like your income, household size and address have changed since last year, according to Covered California website.

Renewal is also a great time to update your information with Covered California and shop for new coverage.

To see your health plan options and rates, you can use Covered California Shop and Compare Tool.

People can either sign in to your Covered California online account, contact a certified insurance agent or certified enrollment counselor, or call Covered California at (800) 300-1506 to make any change.

If you decide to shop for a new plan, you need to sign in to your account before using the ‘Shop and Compare’ tool so that your selection can be saved. If you add a plan to your shopping cart before you are signed in, your selection may not be saved.

As a reminder, if you have health insurance through Medi-Cal, renewal happens throughout the year, occurring on the anniversary of the member’s enrollment in Medi-Cal. This means that Medi-Cal renewal may or may not coincide with the Covered California renewal period.

If members of your household have Medi-Cal, they will receive a Medi-Cal renewal form from their local county human services agency. Complete this form and mail or fax it, along with any information the county requests, to your local county human services agency.

You can also renew by visiting your county human services agency in person or by calling the phone number on the renewal notice.

If you lose Medi-Cal coverage, you may enroll in health insurance coverage through Covered California in the special-enrollment period due to a loss of coverage.

Inició la inscripción abierta en California

Usted quizá no se ha dado cuenta, pero los californianos todavía tienen tres meses para renovar o para inscribirse en cobertura médica para el 2019.

Así que si tiene cobertura médica con Covered California, el seguro médico del estado, entonces es tiempo de que renueve su seguro para el próximo año.

El periodo de inscripción abierta empezó el 15 de octubre gracias a la ley que pasó el año pasado que les permite a los californianos tres meses completos para inscribirse en cobertura médica.

Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California, dijo que California es el único estado donde la inscripción abierta empezó tan temprano como el 15 de octubre, una diferencia de seis semanas que la Administración Trump había recortado para la mayoría de los estados con mercado de seguro federal.

Health Access California, la organización de defensa al consumidor de salud a nivel estatal, patrocinó la ley que conserva los 90 días existentes para California, el periodo de inscripción abierta empezando en 2018, lo cual permite a los consumidores un tiempo adecuado para comparar y escoger la mejor opción en plan médico.

“Los defensores del consumidor en California aprecian a los muchos legisladores que se pusieron firmes ante la Administración Trump y/o presión de la industria y pasaron una ley significativa para proteger a los pacientes,” dijo Wright.

El periodo de inscripción abierta termina el 15 de enero. Sin embargo, para conseguir cobertura médica que empiece el 1 de enero, la gente se tiene que inscribir antes del 15 de diciembre.

Wright urge a los californianos que se inscriban en cobertura.

Cuando renueve su plan de salud para 2019 a través de Covered California es importante fijarse que su plan durante el periodo de renovación porque las opciones de planes y tarifas cambian cada año, y usted pudiera calificar para una cantidad diferente de ayuda financiera – especialmente si las cosas como su ingreso, tamaño de la familia y domicilio han cambiado desde el año pasado, de acuerdo a datos del sitio de Internet de Covered California.

La renovación también es un buen tiempo para actualizar su información en Covered California y para comprar una nueva cobertura.

Para ver sus opciones en planes de salud y tarifas, usted puede usar la herramienta Covered California Shop and Compare Tool.

La gente puede inscribirse entrando a su cuenta en el sitio de Internet de Covered California, puede comunicarse con un agente de seguros autorizado, o con un consejero de inscripción autorizado, o puede llamar a Covered California al (800) 300-1506 para hacer cualquier cambio.

Si usted decide buscar un plan nuevo, usted tiene que entrar a su cuenta antes de usar la herramienta ‘Shop and Compare’ para que su selección pueda quedar guardada. Si usted añade un plan a su carrito de compras antes de que ingrese a su cuenta, es posible que lo que usted escoja no se quede guardado.

Como recordatorio, si tiene seguro médico a través de Medi-Cal, la renovación se puede hacer todo el año, durante la fecha de aniversario de ingreso al Medi-Cal. Esto significa que la renovación del Medi-Cal pudiera no coincidir con el periodo de renovación de Covered California.

Si los miembros de su familia tienen Medi-Cal, ellos van a recibir un formulario de renovación para Medi-Cal por parte de su agencia de servicios humanos del condado local. Complete el formulario y mándelo por correo, o por fax a su agencia de servicios humanos del condado, junto con la información que el condado le pida.

Usted también puede renovar visitando en persona la agencia de servicios humanos del condado, o llamado por teléfono al número que en su notificación de renovación.

Si usted pierde su cobertura de Medi-Cal, usted puede inscribirse en cobertura médica con Covered California durante el periodo de inscripción especial debido a pérdida de cobertura.

María G. Ortiz-Briones: 559-441-6782, @TuValleTuSalud

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