Fresno

ABC’s of your Health: Study seeks to improve gastric and liver cancer survival for Latinos

When it comes to cancer, some ethnic and racial minority groups fare worse than whites when they get some types of cancer.

To find out why as well as more precise treatments to improve their chances of survival, the UC Davis Comprehensive Cancer Center has received a $6.3 million grant from the National Cancer Institute’s (NCI) Center to Reduce Cancer Health Disparities for a 5-year study.

The study will focus on four types of cancer that disproportionately affect minorities: lung, liver, gastric (stomach) and bladder.

The first project in the study will focus on gastric and liver cancer among Latinos and Asian Americans, Pacific Islanders and Native Hawaiians, and the second will examine lung and bladder cancers among African Americans, according to Dorsey Griffith, with UC Davis’ Health News Office.

Luis Carvajal-Carmona, a UC Davis cancer genomicist who is an expert in the genetics of Latinos and a principal investigator, will lead the stomach and liver cancer project.

According to Carvajal-Carmona, the study is an effort to correct a major discrepancy in existing cancer genomics research to date – the lack of minority patient representation, which is essential for the development of targeted, or personalized, treatments.

“Minority patients have the worst cancer outcomes for multiple reasons,” he said. “One of them is because they come in with more advanced tumors because many don’t have proper access to health care.”

“But also because there are not enough data and models for the scientific community to develop precision medicine studies in them,” said Carvajal-Carmona. “So we want for this NCI-funded research to be a magnet for minority-focused clinical trials.”

Carvajal-Carmona said that while gastric cancer is a leading cancer killer of Latinos, the largest gastric cancer genetic sequencing study to date, which analyzed 300 tumors, included only three tumor samples from patients of Latino ancestry.

“Sequencing studies are done to find targets (genetic mutations) to help develop new therapies,” Carvajal-Carmona said. “And because Latinos have different genetic backgrounds and may have different lifestyles and environmental risk factors, their tumors are likely to be different, too, which will affect the targets for treatment.”

The new, collaborative study engages four of the University of California’s NCI-designated comprehensive cancer centers: UC Davis Comprehensive Cancer Center, Jonsson Comprehensive Cancer Center at UCLA, UCSF Helen Diller Family Comprehensive Cancer Center and the Chao Family Comprehensive Cancer Center at UC Irvine,

The four centers are part of the recently created UC Cancer Center Consortium, and their patient population is among the most diverse in the country.

Estudio trata de mejorar supervivencia de latinos con cáncer gástrico y de hígado

Cuando se trata de cáncer, a algunos grupos raciales y étnicos les va peor que a los de raza blanca cuando contraen algún tipo de cáncer.

Para saber por qué y para encontrar tratamientos más precisos para mejorar sus posibilidades de supervivencia, el UC Davis Comprehensive Cancer Center recibió un subsidio de $6.3 millones por parte del Center to Reduce Cancer Health Disparities del National Cancer Institute’s (NCI) para realizar un estudio de cinco años.

El estudio se enfocará en cuatro tipos de cáncer que afectan de manera desproporcionada a las minorías: pulmón, hígado, gástrico (estómago) y vejiga.

El primer proyecto en el estudio se enfocará en el cáncer gástrico y de hígado entre los latinos y los asiáticos americanos, los isleños del pacífico y los nativos de Hawái, y el segundo estudio examinará el cáncer de pulmón y de vejiga entre los afroamericanos, de acuerdo con Dorsey Griffith, de UC Davis’ Health News Office.

Luis Carvajal-Carmona, un genetista en cáncer de UC Davis, que es experto en la genética de los latinos y un investigador principal, dirigirá el proyecto de cáncer en el estómago y en el hígado.

De acuerdo con Carvajal-Carmona, el estudio es una labor por corregir una gran discrepancia en la investigación de genética de cáncer existente a la fecha – la fata de una representación de pacientes de minoría, lo cual es esencial para el desarrollo de tratamientos personalizados o enfocados.

“Los pacientes de minoría tienen los peores resultados en cáncer por múltiples razones,” dijo él. “Uno de ellos es porque llegan con tumores más avanzados porque muchos de ellos no tienen el acceso apropiado al cuidado médico.”

“Pero también porque no hay suficientes datos ni modelos para que la comunidad científica desarrolle estudios de medicina precisa en ellos,” dijo Carvajal-Carmona. “Así que queremos que esta investigación que es financiada por NCI, llegue a ser un imán para las pruebas clínicas enfocadas en minorías.”

Carvajal-Carmona dijo que, aunque el cáncer gástrico es un cáncer principal que mata a los latinos, el estudio más grande en genética de cáncer gástrico a la fecha, que analizó 300 tumores, incluyó solo tres muestras de tumor de pacientes de ascendencia latina.

“Los estudios secuenciales se hacen para encontrar muestras (mutaciones genéticas) para ayudar a desarrollar nuevas terapias,” dijo Carvajal-Carmona. “Y debido a que los latinos tienen diferentes antecedentes genéticos y pudieran tener diferentes estilos de vida y factores de riesgo ambientales, es posible que también sus tumores sean diferentes, lo cual afectará el enfoque en tratamiento.”

En el nuevo estudio colaborativo participan cuatro de los centros para cáncer designados NCI de University of California: UC Davis Comprehensive Cancer Center, Jonsson Comprehensive Cancer Center en UCLA, UCSF Helen Diller Family Comprehensive Cancer Center y Chao Family Comprehensive Cancer Center en UC Irvine.

Los cuatro centros son parte del recién creado UC Cancer Center Consortium, y su población de pacientes está entre la más diversa del país.

María G. Ortiz-Briones: 559-441-6782, @TuValleTuSalud

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