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ABC’s of your Health: SB 910 would band short-term ‘junk’ substandard coverage in California

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California health and consumer organizations are urging the state Legislature to protect patients from “short-term” insurance plans that could deny coverage to people with pre-existing conditions, do not have to cover essential health benefits, and impose annual and lifetime limits on how much care they will cover.

“I introduced SB 910 to protect Californians from being misled into buying one of these junk policies that do more harm than good,” said state Sen. Ed Hernández, chair of the Senate Health Committee. “We must keep our focus on comprehensive, affordable health insurance coverage options for Californians.”

SB 910 would protect Californians residents from being caught in junk coverage without essential health benefits and annual and lifetime limits.

According to health advocates, “short-term” insurance would harm both those who sign up for such coverage but find out later it doesn’t cover needed treatments, and would drive up premiums for everybody else in a destabilized insurance market.

“The California Legislature should shield consumers from the Trump Administration’s attacks on key patient protections, including our rules against coverage that denies people with pre-existing conditions, doesn’t cover essential health benefits, and that has annual and lifetime limits.” said Anthony E. Wright, executive director of Health Access California, the statewide health care consumer advocacy coalition, and the sponsor of SB 910.

On Feb. 20, the Trump Administration’s Center for Medicare and Medicaid Services announced a proposed rule to extend the use of so-called “short term” health insurance plans from three months to a year, and otherwise promote the use of these substandard “junk” policies that would not follow Affordable Care Act consumer protections.

Dave Jones, insurance commissioner said the announcement by the Trump Administration is “another action to erode the protections of the Affordable Care Act and put the individual health insurance market in jeopardy by proposing a change to federal rules regarding limited duration health plans.”

“This so-called short-term coverage is actually a long con, collecting premiums from patients but not actually covering medically necessary care,” Wright said. “This substandard coverage imperils the finances of those who buy it, but also spikes premiums and destabilizes the insurance market for everybody else.”

Wright said “California should not allow the Trump Administration to sabotage our health system and should simply ban this junk coverage from being sold in the first place, protecting patients across the board.”

Jones said the proposal is an “attack on the integrity of the nation’s health insurance markets, as it would permit skimpy health plans, without the benefits required under the ACA.

Proyecto de ley busca detener cobertura de cuidado médico ‘chatarra’

Las organizaciones para salud y el consumidor en California urgen a la Legislatura del estado a que proteja a los pacientes de los planes de seguro a “corto plazo” que pudieran negar la cobertura a personas con condiciones previas, que no tienen que cubrir prestaciones médicas esenciales, e imponen límites anuales y de por vida en cuanto a cuánta atención médica cubrirán.

“Yo presenté el SB910 para proteger a los californianos de que por mala información compren una de esas políticas chatarra que hacen más daño que bien,” dijo el Sen. estatal Ed Hernández, presidente del Comité de Salud del Senado. “Tenemos que mantener nuestro enfoque en las opciones amplias y asequibles para cobertura en seguro médico para los californianos.”

El SB 910 protegería a los residentes californianos de que queden atrapados en una cobertura chatarra sin prestaciones médicas esenciales y con límites anuales y de por vida.

De acuerdo a los defensores de la salud, los seguros de “corto plazo” dañarían tanto a quienes se inscriben para recibir tal cobertura y después de dan cuenta de que no cubre los tratamientos que necesitan, y aumentaría las primas para todos los demás en un mercado de seguros sin estabilidad.

“La Legislatura de California debería de proteger a los consumidores de los ataques de la Administración Trump a las principales protecciones a los pacientes, incluyendo nuestras reglas en contra de la cobertura que se le niega a la gente con condiciones previas, no cubre prestaciones médicas esenciales, y que tiene límites anuales y de por vida,” dijo Anthony E. Wright, director ejecutivo de Health Access California, la coalición estatal de defensa al consumidor de cuidado de la salud, y patrocinador del SB 910.

El 20 de feb. el Centro para Servicios de Medicare y Medicaid de la Administración Trump anunció una regla propuesta para extender el uso del llamado plan de seguro médico a “corto plazo” de tres meses a un año, y de otra manera promover el uso de estas políticas chatarra que no siguen las protecciones al consumidor de la Ley de Cuidado Asequible.

Dave Jones, comisionado de seguros dijo que el anuncio de la Administración Trump es “otra acción para erosionar las protecciones de la Ley para Cuidado Asequible y poner al mercado de seguro médico individual en peligro al proponer un cambio a las reglas federales en cuanto a la duración limitada de los planes de salud.”

“Esta cobertura llamada de corto término de hecho es un fraude largo, cobrando primas de los pacientes, pero en realidad sin cubrir las necesidades médicas necesarias,” dijo Wright. “Esta cobertura subestándar pone en peligro las finanzas de quienes lo compran, pero también eleva las primas y desestabiliza el mercado de seguros para todos los demás.”

Wright dijo “California no debería de permitir que la Administración Trump sabotee nuestro sistema de salud y en primer lugar debería de simplemente prohibir esta cobertura chatarra de que se venda, protegiendo así a los pacientes en general.”

Jones dijo que la propuesta es un “ataque a la integridad de los mercados de seguro médico de la nación, ya que permitirá planes médicos muy limitados, sin los beneficios que se exigen bajo la Ley para Cuidado Asequible.

María G. Ortiz-Briones: 559-441-6782, @TuValleTuSalud

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