California

Covered California bus tour stops in the Central Valley to promote open enrollment

Juan González and his family, are enrolled in a health plan through Covered California, the state’s health insurance market place.
Juan González and his family, are enrolled in a health plan through Covered California, the state’s health insurance market place. mortizbriones@vidaenelvalle.com

When Juan González felt ill and ended up in the emergency room three years ago, he didn’t think twice about not heading to the hospital to see the doctor.

The 57-year-old Fresno barber had health coverage thanks to the Affordable Care Act.

González and his family were enrolled in a health plan through Covered California, the state’s health insurance marketplace.

With that emergency, González knew ‘Life can change in an instant,’ which is also the slogan for Covered California’s award-winning advertising campaign that features ads showing individuals slipping down stairs, falling off a ladder, getting in a bicycle accident and cutting one’s hand in the kitchen to promote open enrollment period which will continue through Jan. 15.

However, consumers must sign up by Dec. 15 in order to have their coverage begin on Jan. 1.

Covered California continued its statewide bus tour on Nov. 15 with two stops in the Central Valley (Fresno and Bakersfield) to encourage consumers to sign up for health care coverage during the current open-enrollment period.

In Fresno, the bus tour stopped at Arte Américas where a local dance crew depicted through its performance the idea that life can change in an instant.

The dance was performed by Clovis-based La Bella Dance Company and led by choreographer Tyler Whitlock.

The 10-day, 23-stop kickoff tour began in Sacramento on Nov. 8, two days after the midterm elections and will travel more than 1,600 miles in the month of November.

“Voters of every political stripe spoke loudly and clearly that they want quality health care. The Affordable Care Act is now irrevocably woven into the fabric of America,” said Peter V. Lee, Covered California executive director. “We are not going back to the days when health insurance companies were allowed to turn people away because of a pre-existing condition. Instead, we are looking forward to strengthening a system that is working and building on the historic gains we have made.”

The tour will also travel to Oakland, Salinas, Monterey, Santa Bárbara, Los Ángeles, San Diego, San José, Riverside, Riverside, and San Francisco.

“We know that life can change in an instant, and it’s important to have health coverage when it does,” Lee said. “No one wants to face a million-dollar medical bill alone, which is why you need health insurance, and a plan through Covered California to protect you and your family when you need it.”

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Peter V. Lee, Covered California executive director, during the statewide bus tour on Nov. 15 in Fresno to encourage consumers to sign up for health care coverage during the current open-enrollment period. María G. Ortiz-Briones mortizbriones@vidaenelvalle.com

González agreed with Lee.

If González hasn’t had enrolled in a silver health plan since the state’s exchange opened its doors back in 2014, his health would be different.

Before having health coverage through Covered California, González said, he used to wait to see the doctor and didn’t get annual checkups because of the cost to see a medical professional.

“New research shows that four out of five of the uninsured consumers we surveyed, who are eligible for financial help, either do not know or do not think they qualify,” Lee said. “You can get a quote within a minute by using our Shop and Compare Tool, so even if you have checked before, check again and do not leave money on the table.”

According to Covered California, one out of every three Covered California consumers could purchase a silver plan – which provides the best overall value – for $50 or less per month. Nearly three out of five consumers can get a silver plan for $100 or less per month.

Since first opening its doors in 2014, Covered California has helped cut the state’s uninsured rate to a historic low of 6.8 percent, according to Covered California.

New data from the U.S. Census Bureau shows there are an estimated 2.7 million remaining uninsured consumers in California. However, about 59 percent of the remaining uninsured are not eligible for coverage due to their immigration status which means roughly 1.1 million Californians are currently eligible for coverage in Covered California or Medi-Cal.

According to Covered California, Bakersfield there are 67,173 uninsured people and it is estimated that 27,541 are eligible for coverage. In Fresno, there are 74,842 uninsured people and it is estimated that 30,685 are eligible for coverage.

“Nine out of 10 Covered California consumers receive financial help, which saves them an average of 80 percent off the price of their coverage,” Lee said. “The savings mean more money in your pocket and peace of mind for you and your family.”

Those interested in learning more about their coverage options should go to www.CoveredCA.com, where they can get help to enroll. They can explore their options and find out if they qualify for financial help by using the Shop and Compare Tool.

They can also get free and confidential enrollment assistance by visiting www.coveredca.com/find-help and searching among 700 storefronts statewide or 16,000 certified enrollers who can assist consumers in understanding their choices and enrolling, including individuals who can assist in other languages. In addition, consumers can reach the Covered California service center by calling (800) 300-1506.

Covered California promueve inscripción en seguro médico

Cuando Juan González se sintió enfermo y terminó en urgencias hace tres años, él no pensó dos veces en ir al hospital a ver al doctor.

El peluquero de 57 años, residente de Fresno tenía cobertura médica gracias a la Ley de Cuidado Asequible.

González y su familia estaban inscritos en un plan médico a través de Covered California, el mercado de seguro médico del estado.

Con esa emergencia, González supo que ‘la vida puede cambiar en un instante,” lo cual también es el lema de la campaña de publicidad ganadora de premios de Covered California que cuenta con anuncios que muestran a individuos que se resbalan y caen en escalones, se caen de una escalera, les ocurre un accidente andando en bicicleta y se cortan la mano en la cocina, todo para promover el periodo de inscripción abierta que continuará hasta el 15 de enero.

Sin embargo, los consumidores pueden inscribirse hasta el 15 de diciembre para poder tener su cobertura empezando el 1 de enero.

Covered California continuó con su gira por autobús a nivel estatal el 15 de noviembre con dos paradas en el Valle Central (Fresno y Bakersfield) para animar a los consumidores a que se inscriban en cobertura médica durante el actual periodo de inscripción abierta.

En Fresno, el autobús de la gira se detuvo en Arte Américas donde un grupo de danza local representó con su arte, la idea de que la vida puede cambiar en un instante.

La danza fue presentada por la Compañía de Danza La Bella de Clovis y fue dirigida por el coreógrafo Tyler Whitlock.

La gira de 10 días de duración y 23 paradas empezó en Sacramento el 8 de noviembre dos días después de las elecciones de término medio y viajará más de 1,600 millas durante el mes de noviembre.

“Los electores de toda área de la política expresaron con fuerte y clara voz que ellos quieren cuidado médico de calidad. La Ley de Cuidado Asequible ahora está irrevocablemente tejida en las fibras de los Estados Unidos,” dijo Peter V. Lee, director ejecutivo de Covered California. “No nos vamos a regresar a los días en que a las compañías de seguros médicos se les permitía regresar a la gente por alguna condición médica anterior. En vez de eso, esperamos con ánimo poder reforzar el sistema que está trabajando y edificar en las históricas ganancias que hemos logrado.”

La gira también viajará a Oakland, Salinas, Monterey, Santa Bárbara, Los Ángeles, San Diego, San José, Riverside, Riverside, y San Francisco.

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Covered California continued its statewide bus tour on Nov. 15 with two stops in the Central Valley - Fresno and Bakersfield - to encourage consumers to sign up for health care coverage during the current open-enrollment period. María G. Ortiz-Briones mortizbriones@vidaenelvalle.com

“Sabemos que la vida puede cambiar en un instante, y es importante tener cobertura médica cuando eso suceda,” dijo Lee. “Nadie quiere llegar a tener un cobro medico de un millón de dólares, por lo cual es necesario tener cobertura médica, y un plan a través de Covered California para proteger a su familia cuando lo necesite.”

González estuvo de acuerdo con Lee.

Si González no se hubiera inscrito en un plan médico de plata desde que el mercado de seguros estatal abrió sus puertas en 2014, su salud sería diferente.

Antes de tener cobertura médica a través de Covered California, dijo González, él acostumbraba esperar para ver al doctor y no tenía exámenes anuales debido al costo por ver a un profesional en la medicina.

“Las nuevas investigaciones muestran que cuatro de cada cinco de los consumidores sin seguro que encuestamos y que son elegibles para recibir ayuda financiera, no lo saben, o no creen que califican,” dijo Lee. “Se puede obtener una cotización en un minuto usando nuestro (sistema), así que, aunque ya haya revisado antes, revise de nuevo y no deje dinero en la mesa.”

De acuerdo a Covered California, uno de cada tres consumidores de Covered California pudiera comprar un plan de plata – el cual ofrece el mejor precio en general – por $50 o menos al mes. Casi tres de cada cinco consumidores pueden obtener un plan de plata por $100 o menos al mes.

Desde que abrió sus puertas en 2014, Covered California ha ayudado a recortar la cantidad de gente sin seguro en el estado a una cantidad récord tan baja como un 6.8 por ciento, de acuerdo con Covered California.

Los nuevos datos del Buró del Censo de los Estados Unidos muestran que todavía queda un promedio de 2.7 millones de consumidores sin seguro en California. Sin embargo, un 59 por ciento de las personas sin seguro no son elegibles para cobertura médica debido a su estatus migratorio, lo cual significa que casi 1.1 millones de californianos son actualmente elegibles para Covered California o Medi-Cal.

De acuerdo con Covered California de Bakersfield hay 67,173 personas sin cobertura médica y se calcula que 27,541 son eligibles para cobertura médica. En Fresno, hay 74,842 personas sin cobertura médica y se calcula que 30,685 son elegibles para cobertura médica.

“Nueve de cada 10 consumidores de Covered California reciben ayuda financiera, lo cual les ahorra un promedio de un 80 por ciento del precio de su cobertura,” dijo Lee. “Los ahorros significan más dinero en su bolsillo y paz mental para usted y su familia.”

Quienes estén interesados en saber más sobre sus opciones de cobertura deben visitar www.CoveredCA.com, donde pueden recibir ayuda para inscribirse. Ellos pueden explorar sus opciones y enterarse si califican para ayuda financiera al usar la herramienta Shop and Compare.

También pueden obtener ayuda gratuita y confidencial para inscripción visitando www.coveredca.com/find-help y buscar entre 700 tiendas a nivel estatal o 16,000 asistentes en inscripción autorizados que pueden ayudar a los consumidores a entender sus opciones e inscribirse, incluyendo individuos que pueden ayudar en otros idiomas. Además, los consumidores pueden comunicarse al centro de servicio de Covered California llamando al (800) 300-1506.

María G. Ortiz-Briones: 559-441-6782, @TuValleTuSalud

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