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Los casinos afectarían la marca turística de la Florida

Si la Florida decide expandir los juegos de casino, esa decisión podría afectar negativamente la marca turística del estado y de Orlando, según un nuevo informe de juegos de azar comisionado por la Legislatura de la Florida.

El informe, publicado el lunes en la noche, llega en un momento en que los legisladores planean revisar y reescribir las leyes de juegos de azar del estado, y decidir si se debería expandir el juego al resto del estado.

“El valor de la marca de Orlando beneficia al estado en su totalidad”, y “la expansión de los juegos de azar podría cambiar en un sentido fundamental al estado de la Florida como lugar para vivir o visitar”, escribió Spectrum Gaming Group, una firma de consultoría sobre los juegos de azar radicada en Nueva Jersey. “En lugar de beneficiar al estado, la expansión de los juegos de azar (en especial los casinos) podría hacer de la Florida un destino turístico menos atractivo”.

Esas observaciones podrían resultar sorpresivas para muchos que esperaban que Spectrum entregaría un informe que abogaría por la expansión del juego, ya que la mayoría de su trabajo se hace en nombre de la industria.

Pero el presidente de la Comisión de Juegos de Azar del Senado hizo énfasis en que el objetivo del informe es brindar a los legisladores una hoja de ruta para navegar el terreno.

“El informe no hace no se propone hacer recomendaciones de medidas a tomar”, dijo el senador Garrett Richter, republicano de Naples. Dijo que será la responsabilidad de la comisión “revisar los estatutos sobre el juego, ocuparse de las ambigüedades, inconsistencias y excepciones en las leyes actuales, y elaborar un plan de acción”.

Elaborar un plan estatal sobre los juegos de azar ha sido una meta elusiva durante décadas. A medida que la popularidad de la industria de las parimutuales en el estado ha declinado rápidamente, la industria se ha esforzado por compensar sus pérdidas instalando salas de juegos de cartas y máquinas tragamonedas, una situación que según señala el informe ha ayudado a sostener y subsidiar las industrias en declive de las carreras de galgos, de caballos y el jai alai.

Los legisladores pagaron a Spectrum $388,000 para evaluar el mercado del juego en la Florida, y esta es la primera mitad de un informe en dos partes. El segundo informe, sobre el impacto económico del juego en las comunidades, se entregará en octubre.

Los legisladores planean una serie de reuniones para discutir el tema por todo el estado, a partir del otoño, dijo Richter.

Entre las otras conclusiones del informe:

•  Los casinos hacen competencia a los negocios existentes, pero no necesariamente los canibalizan. “La evidencia sugiere que los casinos tienen probabilidades de crear un impacto negativo sobre las loterías, y algunos otros negocios podrían ver una disminución en sus ingresos como resultado de la apertura de un casino. Pero esto no se diferencia de lo que ocurre cuando abre cualquier otro negocio. Es indudable que algunos de los ingresos de un nuevo casino tendrían lugar a expensas de otras firmas existentes de juego en la Florida”.



•  Los ingresos informados de los hipódromos y canódromos de la Florida están tremendamente subestimados, debido a que la División de Apuestas Parimutuales de la Florida “no recopila información sobre gestión generada fuera del estado, la cual es el componente más importante de la gestión total”.



•  Los mayores canódromos de la Florida están listos para renunciar a las carreras de perros. Con pérdidas de $35 millones en las carreras de galgos el pasado año, solamente tres canódromos tuvieron ganancias, y estas se debieron a las salas de jugos de cartas. Michael Glenn dijo que su compañía cerraría el canódromo. “No hay suficientes personas que vengan y apuesten en estas carreras”, dijo a Spectrum. “No hay interés ninguno”. Jamie Shelton, director de finanzas de Jacksonville Greyhound Racing, estuvo de acuerdo.



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