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Obama nomina a experimentado funcionario James Comey para encabezar FBI

El presidente Barack Obama nominó el viernes a James Comey para ser el nuevo director de la Oficina Federal de Investigación (FBI), con lo que busca aprovechar la experiencia de un ex funcionario del Departamento de Justicia durante el gobierno del presidente George W. Bush para dirigir el organismo en momentos en que encara debates de privacidad sobre una serie de tácticas de investigación recientemente expuestas.

Obama elogió a Comey por demostrar inquebrantable integridad en un contexto de incertidumbre. Flanqueado por Comey y el director saliente del FBI, Robert Mueller, Obama dijo que Comey reconoce que en tiempos de crisis, Estados Unidos es juzgado no sólo por el número de planes que logra frustrar, sino también por su compromiso con las libertades civiles y los ideales contenidos en la Constitución.

“Jim entiende, profundamente, la angustia de las víctimas de delitos así como por lo que pasan”, dijo Obama. “Lo ha convertido en la tarea de su vida para evitar a otros ese dolor”.

“Es una rareza en Washington, ya que no se preocupa por la política”, agregó Obama.

De ser confirmado por el Senado, Comey serviría un plazo de 10 años y reemplazará a Mueller, quien ha ocupado el cargo desde la semana antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Obama elogió a Mueller efusivamente y dijo que podría declarar sin ambages que un sinnúmero de estadounidenses están vivos hoy gracias a los esfuerzos de Mueller. El actual director del FBI dimitirá el 4 de septiembre después de supervisar la transformación de la agencia en una de las principales armas del país contra el terrorismo.

Comey fue un fiscal federal que prestó servicios durante varios años como fiscal del Distrito Sur de Nueva York antes de ir a Washington después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 como subsecretario de Justicia. En años recientes ha sido un ejecutivo en la empresa contratista de defensa Lockheed Martin, asesor general de un fondo de inversión, miembro de la junta de directores de HSBC Holdings y conferencista sobre la ley de seguridad nacional en la Escuela de Derecho de Columbia.

Comey desempeñó un papel central en la reiteración del programa de escuchas telefónicas sin orden judicial de Bush, una de las grandes controversias de la administración y un episodio que centró la atención en las tácticas controversiales del gobierno en la guerra contra el terrorismo.

En un dramático testimonio ante el Comité Judicial del Senado en el 2007, Comey dijo que pensaba que el programa de escuchas telefónicas sin orden judicial era tan cuestionable que se negó a volver a autorizarlo mientras se desempeñaba como Secretario de Justicia interino durante la hospitalización de John Ashcroft.

Comey era subsecretario de Justicia en el 2005, cuando intentó sin éxito limitar las tácticas de interrogatorio duras contra los sospechosos de terrorismo. Le dijo al entonces secretario de Justicia Alberto Gonzales que algunas de las prácticas estaban equivocadas y que dañarían la reputación del departamento.

Algunos demócratas denunciaron los métodos de tortura, en particular el uso del llamado “waterboarding”, una técnica de interrogación conocida como “el submarino” que produce la sensación de ahogamiento simulado.

El desafío de Comey le ganó elogios de los demócratas. En un comunicado, el presidente de la Comisión Judicial del Senado, Patrick Leahy, demócrata por Vermont, que supervisará la audiencia de confirmación de Comey, dijo: “El señor Comey mostró el tipo de la independencia necesaria para dirigir el FBI cuando se enfrentó a los funcionarios de la pasada administración que intentaban violar el estado de derecho”. Leahy pidió a los senadores dar a Comey “la confirmación rápida y respetuosa que se merece”.

El senador Chuck Grassley, el principal republicano de la Comisión Judicial del Senado, dijo que la experiencia de Comey en la seguridad nacional beneficiaría al FBI. “Él ha tratado previamente estos asuntos con integridad y demostrado la voluntad de mantener su postura en caso de ser necesario”, dijo Grassley en un comunicado. Añadió que quiere interrogar a Comey sobre su trabajo en el sector de fondos de cobertura y se preguntó si podría mejorar los esfuerzos del gobierno de Obama para procesar a Wall Street por su papel en la crisis económica.

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