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Viajeros viven pesadilla a bordo de crucero de Carnival

Los desafortunados pasajeros a bordo del funesto crucero Carnival se acercaban lentamente a las costas de Alabama el jueves.

Mientras los pasajeros comenzaban a avistar tierra y a tener señal en sus teléfonos celulares, comenzó a salir a la luz una imagen más clara de la pesadilla vivida por los viajeros.

Los pasajeros del Carnival Triumph describían inodoros desbordados, aguas negras en las duchas, insuficientes alimentos y pasajeros enfermos, cuando el buque empezó a ser remolcado hacia las costas de Alabama después de una semana en el mar.

Lo que comenzó como un viaje de cuatro días en el Golfo de México se convirtió en una pesadilla, todo lo contrario del crucero de lujo publicitado en los folletos.

Las más de 4,000 personas que zarparon de Galveston, Texas, hace una semana, esperaban llegar a la costa el jueves por la noche cuando menos, solo para enfrentar viajes de horas en autobús u otros posibles transportes para regresar a sus casas. La frustración con la línea del crucero crecía dentro y fuera del barco, mientras pasajeros y sus familiares se preguntaban por qué se demoró tanto en regresar a tierra después de que un incendio en la sala de máquinas averió el buque el domingo.

“Hay excrementos y orina en el piso”, se quejó Renee Shanar, de Houston, por su teléfono celular desde el crucero. “El piso está inundado con aguas negras (…) y tuvimos que defecar en bolsas”.

El crucero estaba a la vista de la costa de Alabama al mediodía, pero todavía debía transitar un canal dificultoso antes de poder amarrar. Las imágenes televisivas de CNN mostraban a los pasajeros con carteles que decían “Ayuda” y “Te amo” colgados desde sus cabinas. Otros caminaban por la cubierta, algunos de ellos saludando a los helicópteros que sobrevolaban el barco. Un grupo de personas que llegaron en botes, presumiblemente directivos de Carnival, la Guardia Costera y Aduanas abordaron el barco.

Shanar, quien está en el barco con su esposo, dijo que la pareja tenía una cabina sin ventanas, de modo que han estado durmiendo en la cubierta durante días. Dijo que los alimentos eran distribuidos en el noveno piso, y que algunos de los ancianos han requerido la ayuda de gente más joven para que se los llevaran. Al principio solamente repartían carnes frías, como pavo, y emparedados de vegetales. Después otro crucero les entregó hamburguesas y emparedados de pollo, pero la línea para recibirlos tomó casi cuatro horas.

“Después la gente empezó a enfermarse por la comida”, agregó.

Terry Thornton, vicepresidente ejecutivo de Carnival Cruiselines, afirmó que el buque recibió un generador extra que le permitió servir comida caliente el miércoles por la noche.

Carnival afirmó el miércoles por la noche que los pasajeros tenían la opción de abordar autobuses directamente a Galveston, Houston o Nueva Orleans, donde la compañía dijo haber reservado 1,500 habitaciones de hotel. Los que se queden en Nueva Orleans volarán el viernes a Houston.

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