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Boricuas acuden hoy a votar sobre enmiendas a su Constitución

Puerto Rico realiza hoy un plebiscito constitucional que permitiría a la isla enmendar su Carta Magna por primera vez en casi medio siglo.

La consulta es doble. La primera propuesta a consideración busca reducir el tamaño del gobierno insular en casi un 30 por ciento para ahorrar fondos. De ser aprobado, el cambio entraría en vigor en el 2017. La otra parte daría a la judicatura el derecho a negar la libertad bajo fianza en ciertos casos de homicidio.

Puerto Rico es el único lugar de América donde todos los sospechosos, incluso los acusados de asesinato y violación, tienen derecho a la libertad bajo fianza. Los partidarios de la enmienda sostienen que reduciría la delincuencia y protegería a testigos y familiares de las víctimas. Los oponentes aducen que la medida despojaría a los sospechosos de sus derechos constitucionales.

Puerto Rico reportó un número récord de homicidios el año pasado y lucha por contener una ola de violencia vinculada con las drogas que ha matado a un número creciente de inocentes.

Los puertorriqueños también han manifestado indignación por los gastos legislativos y los escándalos de corrupción política que han forzado la renuncia de varios funcionarios.

El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, exhortó a los votantes a aprobar ambas propuestas, diciendo que los fondos ahorrados al reducir la Legislatura podrían utilizarse para combatir la delincuencia y mejorar la educación. El referendo dispone reducir las bancas en el Senado de 27 a 17 y en la Cámara de 51 a 39.

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