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Un tigre acorralado

Los avisos publicitarios protagonizados por Tiger Woods han desaparecido de las principales cadenas de televisión y muchos canales de cable en los horarios de mayor audiencia, tras las versiones de que el golfista tuvo relaciones íntimas extramaritales, según datos de Nielsen Co. reportados por la agencia Bloomberg.

El último aviso de horario central en que aparecía el campeón de golf de 33 años fue uno de 30 segundos de Gillette Co. transmitido el 29 de noviembre, según la firma con sede en Nueva York. Woods tampoco apareció en avisos en los programas deportivos de fin de semana rastreados, incluso los partidos de fútbol americano de la liga NFL, informó Nielsen.

La popularidad del golfista número 1 del mundo se ha desplomado tras difundirse las versiones de infidelidad luego de un accidente automovilístico el 27 de noviembre frente a su residencia cerca de Orlando, Florida. La posición de Woods entre las celebridades que patrocinan productos comerciales se derrumbó a 24. desde 6., de acuerdo con el Davie Brown Index, usado para medir la capacidad de las personalidades de influir sobre el público consumidor.

"Por lo pronto, hay que retirar los avisos'', afirmó Larry Novenstern, director gerente de Optimedia, la división estadounidense de la compañía publicitaria francesa Publicis. "Una transgresión de este tipo en su vida íntima nunca es algo bueno, pero si alguien puede sobrellevar una tormenta, esa persona probablemente sea Tiger Woods''.

La asociación atlética universitaria Pac-10 retiró un aviso en que aparece Woods, ex alumno de la Universidad de Stanford, de la transmisión del partido de fútbol americano del 3 de diciembre entre la Universidad de Oregón y el Colegio Universitario Estatal de Oregón, afirmó Jim Muldoon, un vocero de la entidad, al canal CNBC. Muldoon no devolvió una llamada ni un mensaje electrónico en que le pedían un comentario.

Woods tiene acuerdos de patrocinio con Accenture Plc, Nike Inc., la filial Gatorade de PepsiCo Inc., los relojes Tag Heuer International SA, Electronic Arts Inc. y la filial Gillette de Procter & Gamble Co. Ninguna de ellas ha dicho que ha cambiado sus planes de mercadeo.

Mark Steinberg, el agente de Woods, y Glenn Greenspan, un vocero, no respondieron a los mensajes telefónicos y electrónicos en que Bloomberg News les pidió un comentario.

El ingreso anual del golfista de US$110 millones por patrocinios y torneos, según los cálculos de la revista Forbes, depende de su popularidad entre los consumidores. Woods se clasificó como la cuarta celebridad mejor remunerada del mundo en los 12 meses hasta el 30 de junio, aseguró la revista. En octubre, llegó a ser el primer atleta que ha ganado más de $1,000 millones a lo largo de su carrera.

Woods colgó un comunicado en su página web el 2 de diciembre en el que aseguró que faltó a la confianza de su familia al cometer ciertas "transgresiones'' y que no ha sido fiel a sus "valores familiares''. No mencionó las versiones sobre infidelidades que aparecieron en los medios, incluso en la revista US Weekly.

Woods ha copado las portadas de la mayoría de las revistas y diarios del país, así como la cobertura social de la televisión, desde que saltara a la luz que la posible causa del accidente que sufrió en la madrugada del 27 de noviembre pudo ser una agresión por celos por parte de su esposa, la ex modelo sueca Elin Nordegren, informó la agencia EFE.

A partir del día 28 se empezó a especular sobre las razones que podría haber detrás de aquella pelea y la presión mediática aumentó hasta el reconocimiento público de Woods.

Desde entonces ha aparecido una decena de mujeres que afirman haber sido amantes del golfista tanto antes como durante su matrimonio, y algunos medios han alertado que la lista podría seguir creciendo.

El diario sensacionalista New York Post confirmó en su edición del miércoles que Nordegren persiguió con un palo de golf a Woods "destrozando a su paso objetos por valor de miles de dólares'', hasta que el deportista, que iba descalzo, intentó huir de su esposa subiéndose a su automóvil.

El Post relató, además, que el deportista pagaba a dos de sus supuestas amantes a cambio de pasar tiempo con ellas.

Incluso una de ellas, una antigua modelo de ropa interior llamada Jamie Jungers, se sufragó una liposucción con el dinero de Woods.

El mismo rotativo asegura también que otra de las mujeres a las que el deportista pagaba era la actriz de películas pornográficas Joslyn James, quien se considera una ‘‘amante a tiempo completo de Woods, tras dedicar varios años a satisfacer sus hambrientas necesidades sexuales''.

Otras de las mujeres que han sido vinculadas a Woods son la actriz de películas pornográficas Holly Sampson y Rachel Uchitel, una camarera de un club nocturno de Nueva York.

"Si yo fuera uno de los anunciantes que tienen a Tiger de promotor, quizá optara por darle un descanso hasta que este asunto haya pasado'', comentó Gary Carr, director de difusión nacional en TargetCast tcm, firma neoyorquina de compra de espacios publicitarios en los medios.

Quince avisos protagonizados por Woods se han transmitido durante el horario de mayor audiencia desde principios de junio, según Nielsen. Entre estos había avisos de Gillette, Accenture, Electronic Arts y la PGA, la asociación de golfistas profesionales. La mayoría se había dejado de transmitir antes del accidente de Woods porque la temporada de golf de la PGA llegaba a su fin. Aún se estaba transmitiendo un aviso de Gillette en que también aparecía el jugador de béisbol Derek Jeter, según Nielsen.

Tras el accidente automovilístico, Woods se retiró del torneo de golf Chevron World Challenge, transmitido por la cadena NBC, competición que Woods ha auspiciado desde 1999 en favor de su fundación de obras de beneficencia. Aparte del anuncio de su ausencia hecho por el moderador de televisión Dan Hicks, no hubo mención alguna de Woods y en los dos días de cobertura, la cadena no transmitió ningún aviso publicitario en que él apareciera, según el diario New York Post.

La mayoría de los anunciantes dijeron que no han retirado ningún aviso. Gillette está usando su plan mediático según lo previsto y no se ha retirado ningún aviso en que aparezca Tiger Woods, subrayó Mike Norton, un vocero de la compañía. Norton se negó a hablar sobre la frecuencia de los avisos.

La división de golf de Nike no ha cambiado sus planes publicitarios, acotó en un mensaje electrónico Beth Gast, vocera de la compañía de Beaverton, estado de Oregón. Electronic Arts no está usando ningún aviso con Woods y no ha cambiado su mercadeo, afirmó David Tinson, portavoz de la editora de videojuegos con sede en Redwood City, estado de California.

Entretanto, un congresista retiró su propuesta de honrar al golfista Tiger Woods con la Medalla Congresional de Honor, informó la agencia Associated Press.

Joe Baca, legislador demócrata por California, propuso en marzo una medida para reconocer a Woods por promover el espíritu deportivo y romper barreras en su deporte.

Pero Baca dijo el miércoles en un comunicado que "a la luz de los recientes acontecimientos relacionados con Tiger Woods y su familia'', no iba a proponer que se aprobase la medida en esta sesión.

La medalla es el mayor honor que ofrece el Congreso a civiles por sus logros y contribuciones a la sociedad.

El periódico The Hill reportó inicialmente la decisión de Baca de retirar la propuesta.

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