Nation & World

Número de diabéticos en EEUU puede duplicarse en 25 años

El número de estadounidenses con diabetes puede casi duplicarse en 25 años, y el costo anual de tratarlos puede triplicarse a $336,000 millones, según un estudio publicado hoy en la revista Diabetes Care.

Si no se implementan nuevos programas para asegurarse de que la gente obtenga el tratamiento necesario para manejar su enfermedad, 44,1 millones de personas en Estados Unidos tendrán diabetes para 2034, desde 23,7 millones hoy, dice el informe. El número de diabéticos que están en Medicare, el seguro médico federal para personas de 65 años en adelante, llegará a 14,1 millones desde 6,5 millones hoy.

El análisis de investigadores de la Universidad de Chicago tenía como objetivo darles a los funcionarios de la Casa Blanca y la comisión de presupuesto del Congreso una forma de estimar costos a través del tiempo, dijo Michael O'Grady, investigador sénior en el Centro de Investigaciones de la Opinión Nacional en la universidad. Los fármacos para la diabetes conforman el cuarto grupo de medicamentos más vendido en 2008, con ventas globales por US$27.300 millones, según IMS Health, una compañía de Norwalk, estado de Connecticut, que sigue las tendencias de las prescripciones.

"No hacer nada va a resultar sumamente costoso'', dijo O'Grady en una entrevista telefónica del 24 de noviembre. "Significará que millones de estadounidenses seguirán contrayendo esta enfermedad y padeciendo muchos sufrimientos''.

Novo Nordisk A/S, de Copenhague y el mayor fabricante de insulina del mundo, financió el estudio. La compañía vendió US$6.100 millones de productos de insulina en 2008.

La diabetes impide a las personas descomponer el azúcar en su sangre y puede llevar a complicaciones como males cardíacos, dolencias renales, pérdida de visión y amputación de miembros. Si bien algunas personas tienen la forma heredada de la enfermedad, la mayoría de los casos están vinculados con la obesidad.

Impacto de la edad

El análisis de O'Grady y sus colegas incluye el impacto de la edad y las tasas de obesidad, así como la progresión natural de la enfermedad a lo largo del tiempo para obtener estimaciones de cifras y costos. Encontraron que las estimaciones de tratamientos para la diabetes de US$113.000 millones este año aumentarán a US$336.000 millones para 2033.

En su trabajo anterior, los investigadores llegaron a la conclusión de que los costos de nuevos programas ahorrarían dinero con el tiempo para personas de 20 a 29 años, quedarían parejos para los de 30 a 39 años y costarían más para los de 50 años en adelante.

"Hay que gastar dinero en un principio, pero se evita la ceguera, la enfermedad renal, las amputaciones, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares'', dijo O'Grady. "Pueden usarse los ahorros obtenidos con la gente joven para compensar los gastos en los grupos de mayor edad'', agregó.

  Comments