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Líder opositor no confía en la justicia y busca asilo

El líder opositor venezolano y alcalde de Maracaibo, Manuel Rosales, rehuyó el lunes la justicia, a la que califica de "amañada'', y ha optado por buscar asilo político en algún "país amigo'', informó el presidente de su partido, Omar Barboza.

Rosales estaba convocado para el lunes en un tribunal de Caracas para una audiencia preliminar por un caso de presunta corrupción y enriquecimiento ilícito, pero prefirió no presentarse.

Ante ello, la audiencia fue diferida para el 11 de mayo, informó Morris Sierraalta, uno de sus abogados.

El aplazamiento se produjo poco después de que Rosales decidió no presentarse a la audiencia preliminar a la que estaba convocado, y sus aliados anunciaron en una rueda de prensa que tramitan un asilo político en un "país amigo'' a su favor.

Barboza, el presidente del partido opositor Un Nuevo Tiempo (UNT), fundado por Rosales, señaló que la comparecencia de éste ante una corte "sería un sacrificio inútil'', dadas las ‘‘evidencias'' de que el juicio en su contra está "amañado''.

Barboza reiteró la denuncia de "persecución política'' a la que, dice, es sometido Rosales y toda la oposición venezolana.

"La entrega de Manuel Rosales no sería una entrega a la justicia venezolana, sería una entrega [al presidente] Hugo Chávez que lo está persiguiendo'', dijo Barboza. "Cuando haya Estado de derecho en Venezuela, Manuel Rosales se someterá entonces a los tribunales, pero mientras tanto se someterá al juicio del pueblo venezolano''.

Manuel Rosales, quien fue gobernador reelecto del estado petrolero del Zulia, fronterizo con Colombia, y quien resultó electo como alcalde de Maracaibo en las pasadas elecciones regionales del 2008, se encuentra en la clandestinidad desde la pasada semana, en "resguardo de su seguridad'', reiteran los dirigentes de UNT.

"Son muy evidentes las pruebas que tenemos de que Manuel Rosales es un perseguido político'', afirmó Barboza, al citar un documento supuestamente emitido por la corte que asumió el caso, en el que se ordenaba encarcelar al alcalde antes de la audiencia preliminar.

Además, Barboza señaló en rueda de prensa que Rosales dirigirá un mensaje al país en las ‘‘próximas 48 horas''.

En una "carta pública'' difundida la pasada semana, el principal opositor venezolano señaló que el caso de corrupción en su contra es un supuesto montaje del "chavismo'' en "venganza'', porque ha sido derrotado por él y sus aliados "una y otra vez en el Zulia''.

Hugo Chávez ha señalado reiteradamente su intención de encarcelar a Rosales, a quien ha vinculado en numerosas ocasiones no sólo con la corrupción, sino también con el "narcotráfico y el paramilitarismo''.

"Estoy decidido a meter preso a Manuel Rosales (...) Sépalo el Zulia y Venezuela, porque una calaña como esa debe estar en prisión, no puede estar suelto'', señaló Chávez el pasado 26 de octubre, algo que repitió luego insistentemente.

El diputado oficialista Mario Isea dijo a la estatal Venezolana de Televisión que "no sorprende en lo absoluto'' la decisión que tomó Rosales de no presentarse en la audiencia porque ‘‘el que la debe la teme''.

Isea, quien dirigió desde la Asamblea Nacional una serie de investigaciones por corrupción contra Rosales, señaló que no se justifica el pedido de Rosales de asilo político debido a que el dirigente "no tiene privativa de libertad ni prohibición de salida del país'', según reseñó la estatal Agencia Bolivariana de Noticias (ABN).

Para Carlos Escarrá, también diputado oficialista, Rosales "huye cobardemente de la justicia venezolana ante la que dijo en todo momento que iba a comparecer''.

La esposa de Rosales, Evelyng Trejo de Rosales, encabezó la mañana del lunes una concentración masiva en Maracaibo en apoyo del alcalde, en la que emplazó a Chávez a que lleve el juicio a su marido ante un "tribunal imparcial y justo''.

Ante la ausencia de Rosales, el oficialista Giancarlo Di Martino y ex alcalde de Maracaibo señaló el lunes que pedirá al poder electoral regional que se declare abandono del cargo y se convoquen nuevos comicios a la alcaldía.

En las últimas semanas, el cerco a la oposición venezolana se ha venido estrechando con la detención del ex ministro de Defensa y antiguo aliado de Chávez, el general Raúl Baduel, también por un supuesto caso de corrupción.

Asimismo, la justicia venezolana sentenció a tres comisarios policiales, quienes estaban a la orden del entonces alcalde de Caracas, el opositor Alfredo Peña, por su responsabilidad en los asesinatos que precedieron al golpe de Estado de abril del 2002 contra el presidente Hugo Chávez.

Los acusados, considerados por la oposición como "presos políticos'', no fueron beneficiados con la amnistía que Chávez otorgó en diciembre del 2007 a personas implicadas en el golpe.

El presidente venezolano alabó estas recientes acciones como una "brisa fresca'' para la justicia venezolana.

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