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ABC’s of your Health: Thanksgiving meal can be safe, says USDAAre you worried about making sure you have food-borne illness-free Thanksgiving? Just follow these USDA’s tips and resources

ABC’s of your Health
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This year, Thanksgiving Day is Nov. 22 and with more than 46 million turkeys eaten on this holiday, the U.S. Department of Agriculture reminds consumers to take the necessary precautions to prevent serious food-borne illness while cooking their meals and ensure their families has a safe and healthy Thanksgiving.

María Machuca, public affairs specialist with the USDA, said Thanksgiving meal is by far the largest and most stressful meal consumers prepare all year.

This could leave room for mistakes that can make them and their guests sick if not careful.

Because turkey and other meat and poultry may contain salmonella and campylobacter that can lead to serious food-borne illness, the federal agency is providing consumers with tips and resources to make their Thanksgiving safe and stress-free.

Machuca said it is important for consumers to follow these guidelines because millions of consumers each year suffer from food-borne illness or food poisoning, 128,000 are hospitalized and 3,000 die.

Machuca recommends consumers to follow these steps:

Steps to food safety

There are four steps to food safety: Clean, separate, cook and chill.

Clean: Clean hands, surfaces and utensils with soap and warm water before cooking. Wash hands for 20 seconds before and after handling raw food, particularly after handling meat, poultry or eggs.

Separate: Use separate cutting boards, plates and utensils to avoid cross-contamination between raw meat or poultry and foods that are ready-to-eat.

Cook: Confirm foods are cooked to a safe internal temperature by using a food thermometer. Turkey should be cooked to 165°F, as measured in three places — the thickest part of the breast, the innermost part of the thigh and the innermost part of the wing.

Chill: Chill foods promptly if not consuming immediately after cooking. Don’t leave food at room temperature for longer than two hours.

Wash your hands, but not your turkey

Washing your hands before cooking is the simplest way to stop the spread of bacteria, while washing your turkey is the easiest way to spread bacteria all over your kitchen. According to a survey, 69 percent of consumers wash poultry in the kitchen sink, which is not recommended by the USDA.

Research shows that washing meat or poultry can splash bacteria around your kitchen by up to 3 feet, contaminating countertops, towels and other food. Washing doesn’t remove bacteria from the bird. Only cooking the turkey to the correct internal temperature will ensure all bacteria are killed.

The exception to this rule is brining. When rinsing brine off of a turkey, be sure to remove all other food or objects from the sink, layer the area with paper towels and use a slow stream of water to avoid splashing.

Make sure to take the temperature of the bird

Although there are various ways to cook a turkey, the only way to avoid food-borne illness is to make sure it is cooked to the correct internal temperature as measured by a food thermometer. Take the bird’s temperature in three areas – the thickest part of the breast, the innermost part of the wing and the innermost part of the thigh – make sure all three locations reach 165ºF. If one of those locations does not register at 165ºF, then continue cooking until all three locations reach the correct internal temperature.

For Thanksgiving leftovers, follow 2-hour rule

Perishable foods should not be left on the table or countertops for longer than two hours. After two hours, food falls into the danger zone, temperatures between 40-140ºF, where bacteria can rapidly multiply. If that food is then eaten, your guests could get sick. Cut turkey into smaller slices and refrigerate along with other perishable items, such as potatoes, gravy and vegetables. Leftovers should stay safe in the refrigerator for four days.

When in doubt call the USDA Meat and Poultry Hotline

If you have questions about your Thanksgiving dinner, call the USDA Meat and Poultry Hotline at 1-888-MPHotline (1-888-674-6854) to talk to a food safety expert. You can also chat live at AskKaren.gov, available from 10 a.m. to 6 p.m. ET, Monday through Friday, in English and Spanish.

If you need help on Thanksgiving Day, the meat and poultry hotline is available from 8 a.m. to 2 p.m. Eastern time.

Sugerencias para tener una cena de Acción de Gracias sin percances

Este año, el Día de Acción de Gracias es el 22 de noviembre y con más de 46 millones de pavos que se comerán este día, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) les recuerda a los consumidores que tomen las precauciones necesarias para evitar serias enfermedades causadas por alimentos al mismo tiempo que cocinan sus alimentos y aseguran que sus familias tienen un Día de Acción de Gracias sin percances y saludable.

María Machuca, especialista en asuntos públicos del USDA, dijo que la comida de Acción de Gracias es la comida más estresante y más grande que los consumidores preparan durante todo el año.

Esto pudiera dejar lugar para errores que pudieran enfermarlos a ellos y a sus invitados, si es que no tienen cuidado.

Debido a que el pavo, y otras carnes pudieran contener salmonela y campylobacter que pudiera llevar a serias enfermedades causadas por los alimentos, la agencia federal está informando a los consumidores sugerencias y recursos para hacer que su Acción de Gracias sea libre de estrés y sin percances.

Machuca dijo que es importante que los consumidores sigan estas recomendaciones ya que millones de consumidores cada año sufren de enfermedades causadas por alimentos o envenenamiento por alimentos, 128,000 personas llegan a ser hospitalizadas y 3,000 mueren.

Machuca recomienda a los consumidores que sigan estos pasos:

Pasos para Seguridad con Alimentos

Hay cuatro pasos para lograr la seguridad de los alimentos: limpie, separe, cocine y enfríe.

Limpie: Lave las manos, superficies y utensilios con jabón y agua tibia antes de cocinarlos. Lávese las manos durante 20 segundos antes y después de haber tocado comida cruda, especialmente después de haber manejado cualquier tipo de carne o huevos.

Separe: Use tablas para cortar, platos y utensilios diferentes, para evitar la contaminación entre la carne cruda y comidas que estén listas para comerse.

Cocine: Confirme que los alimentos estén bien cocidos con una temperatura interna que sea segura para comer usando un termómetro para comida. El pavo debe cocinarse hasta llegar a 165°F, midiendo la temperatura en tres lugares – la parte más gruesa de la pechuga, la parte más profunda del muslo y la parte más profunda del ala.

Enfríe: Enfríe los alimentos rápidamente si no los va a consumir inmediatamente después de cocinarlos. No deje la comida a temperatura ambiente durante más de dos horas.

Lave sus manos, pero no lave el pavo

El lavarse las manos antes de cocinar es la manera más simple de detener la bacteria, al mismo tiempo que lavar el pavo es la manera más fácil de esparcir bacterias en toda su cocina. De acuerdo con una encuesta, el 69 por ciento de los consumidores lavan el pavo en el lavabo de la cocina, algo que el USDA no recomienda.

Los estudios muestran que lavar cualquier tipo de carne puede esparcir bacteria en la cocina hasta 3 píes de distancia, lo cual contamina las cubiertas, toallas y otros alimentos. El lavar el pavo no le quita la bacteria. Solo cocinando el pavo a la temperatura interna correcta es lo que asegura que toda la bacteria se ha eliminado.

La excepción a esta regla es la salmuera. Cuando enjuague el pavo de la salmuera, asegúrese de quitar todo otro alimento u objeto del lavabo, cubra el área con toallas de papel y use un chorro lento de agua para evitar salpicar.

Asegúrese de tomar la temperatura del pavo

Aunque hay varias maneras de cocinar el pavo, la única manera de evitar enfermedades ocasionadas por alimentos es asegurarse de que se cocinan a la temperatura interna correcta confirmándolo con un termómetro para comida. Tome la temperatura del pavo en tres áreas – la parte más gruesa de la pechuga, la parte más profunda del ala y la parte más profunda del muslo – asegúrese de que las tres partes lleguen a una temperatura de 165ºF. Si una de las partes no llega a los 165ºF, siga cocinando el pavo hasta que las tres partes lleguen a la temperatura interna correcta.

Para los sobrantes de la cena de Acción de Gracias, siga la regla de 2 horas

La comida no se debe de dejar en la mesa o en la cocina durante más de dos horas. Después de dos horas, la comida llega a estar en una zona de peligro, las temperaturas entre 40-140ºF, donde la bacteria puede multiplicarse rápidamente. Si la comida no se consume, sus invitados pudieran enfermarse. Corte el pago en partes pequeñas y refrigérelo junto con los otros alimentos como papas, gravy y verduras. Los sobrantes pueden conservarse durante cuatro días en el refrigerador.

Cuando esté en duda llame a la línea del USDA para carnes

Si tiene preguntas sobre la cena de Acción de Gracias, llame a la línea del USDA para carnes al 1-888-MPHotline (1-888-674-6854) para habla con un experto en seguridad de alimentos. También puede charlar en vivo en AskKaren.gov, disponible de 10 a.m. a 6 p.m. ET, de lunes a viernes, en inglés y en español.

Si necesita ayuda el Día de Acción de Gracias, la línea de información sobre carnes estará disponible de las 8 a.m. a las 2 p.m. tiempo del este.

María G. Ortiz-Briones: 559-441-6782, @TuValleTuSalud

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