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Artistas rompieron tanto esquemas como barreras

No es un misterio que la música de habla hispana ha sido acogida en todos los rincones del mundo. Sin importar lo géneros, los cantantes latinos han puesto a su cultura y a su país en todo lo alto. He aquí los cantantes de Latino América que han logrado un puesto importante dentro de la industria musical./ It's no mystery that Spanish-language music has been embraced in every corner of the world. Latino singers have carried their culture and their country to the top of the lists in all the various genres. Here are some of those singers from Latin América who have won an important spot in the music industry.

1. Ricky Martin (Puerto Rico)

Enrique 'Ricky' Martín Morales, de 39 años de edad, inició su carrera musical como parte del grupo juvenil Menudo en los años ochentas y luego como solista en 1991.

Tras adquirir la aceptación de una gran fanaticada, Martin también incursionó en la actuación. Hizo varias telenovelas en México e hizo un papel pequeño en 'General Hospital' en los Estados Unidos. Más tarde también actuó en Broadway.

Tras conquistar a todo Latino América con su música, Martin decidió buscar suerte al cruzar al mundo de la música pop en el mercado de habla inglés. Su primer sencillo, 'Livin' La Vida Loca' y su participación sobre el escenario de los Premios Grammy en 1999 con 'La Copa de la Vida' fueron su carta de presentación al mundo entero.

Durante su carrera musical el puertorriqueño ha vendido más de 60 millones de discos mundialmente y su trabajo con su Fundación Ricky Martin ha logrado traer concientización al tráfico de humanos; especialmente de niños. Martin ha sido invitado varias veces a la Casa Blanca para hablar sobre el tema. Martin, quien es padre de gemelos Matteo y Valentino a través de una madre de alquiler, recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en el 2007. Fue en el 2010 cuando Martin anunció oficialmente su homosexualidad. Sin embargo, su fama no decayó y hoy Ricky Martin sigue siendo un icono latino mundial./ Enrique 'Ricky' Martín Morales, 39, started his music career as part of the teen boy band Menudo in the 80s and later as a solo artist in 1991. After winning over a large fan base, Martin also joined the acting field. He participated in various telenovelas in México and did a smaller role in the U.S. with 'General Hospital.' Later, he also worked on Broadway.

After conquering all of Latin América with his music, Martin decided to try his luck with pop music in the English-language market. His first single, 'Livin' La Vida Loca' and his performance of 'The Cup of Life' at the 1999 Grammy Awards were his presentation card to the rest of the world.

During his musical career, this Puerto Rican heartthrob sold more than 60 million albums world-wide and his work with the Ricky Martin Foundation brought awareness to human trafficking; especially with children. Martin, who fathered twin boys Matteo and Valentino through a surrogate mother, received his star on the Hollywood Walk Of Fame in 2007. It was in 2010 that Martin officially announced that he was gay. Yet, his fame was never affected and today Ricky Martin continues to be Latino icon in the world.

2. Shakira (Colombia)

Shakira cosechó grandes éxitos en todo Latino América gracias a su disco 'Pies Descalzos' (1995) pero fue hasta el 2002 que su primer álbum en inglés 'Laundry Service' la llevó a conquistar el resto del mundo. ¡Y sus movimientos sensuales de caderas también ayudaron! La colombiana, de 34 años de edad, estableció la Fundación Pies Descalzos en 1995, para ayudar a los niños pobres -- su trabajo filantrópico ha sido reconocido múltiples veces. Shakira grabó el tema oficial de la Copa Mundial FIFA 2010 'Waka Waka (This Time for Africa)' y ella y sus caderas siguen recorriendo el mundo entero./ Shakira harvested great hits all over Latin América thanks to her album 'Pies Descalzos' (1995) but it was until 2002 that her first English-language album 'Laundry Service' allowed her to conquer the rest of the world. And her sensual hip movements also seemed to help! The 34-year-old Colombian founded the Pies Descalzos Foundation in 1995, to help poor children -- her charity work has been honored many times. Shakira also recorded the 2010 FIFA World Cup theme song, 'Waka Waka (This Time for Africa)' and her tunes -- and hips -- continue to travel the world.

3. Celia Cruz (Cuba)

Indudablemente Úrsula Hilaria Celia de la Caridad Cruz Alfonso, mejor conocida como 'La Reina de la Salsa' fue una de las cantantes más exitosas de ese género del Siglo 20. Ella murió en el 2003, dejando un vacío irreparable. Aunque Celia pasó gran parte de su vida viviendo en Nueva Jersey, ella fue una joya para los cubanos y el mundo de la música latina. Su famosa frase '¡Azúcar!' recorrió todo Latino América./ There is no doubt that Úrsula Hilaria Celia de la Caridad Cruz Alfonso, better known as 'La Reina de la Salsa (The Queen of Salsa), was one of the most successful salsa singers in the 20th Century. She died in 2003, leaving a huge whole in that genre. Even though Celia spend most of her life in New Jersey, she was a jewel for all Cubans and the Latin music world. Her famous phrase, '¡Azúcar!' was heard loud and clear though Latin América.

4. Juanes (Colombia)

La mejor decisión que pudo haber tomado Juan Esteban AristizáBal Vásquez fue salirse de la agrupación de rock Ekhymosis y comenzar su carrera como solista. En el 2000, Juanes lanzó su disco debut, 'Fijáte Bien' llevándolo a convertirse en uno de los favoritos de todo Latino América y los Estados Unidos. Ha vendido más de 13 millones de disco y ha ganado un total de 17 premios Grammy Latinos -- más que cualquier otro artista de ese genero; y, un sin número de otros galardones importantes. Aunque su fama lo ha llevado a presentarse en varias plataformas del mundo entero, Juanes no ha grabado un disco en inglés. Juanes disfruta del trabajo humanitario a través de su Fundación Mi Sangre y el colombiano, de 39 años de edad, hizo noticias cuando logró reunir a varios artistas latinos para dos conciertos benéficos, 'Paz Sin Fronteras.'/ The best decision that Juan Esteban Aristizábal Vásquez made was to leave the rock band Ekhymosis and start his solo career. Juanes released his debut album, 'Fijáte Bien' in 2000 which made him a favorite in Latin América and the U.S. He has sold more than 13 million albums and has won a total of 17 Latin Grammy Awards -- more than any other artist in that genre; and, a great number of other important awards. Even though his fame has taken him to perform on many important world-wide stages, Juanes has not recorded an English-language album. The composer/singer also enjoys charity work through his Mi Sangre Foundation. Juanes, 39, made news when he was able to unite various Latino artists for two charity concerts titled, 'Paz Sin Fronteras' (Peace Without Borders).

5. Menudo (Puerto Rico)

Aunque varios de sus primeros integrantes ahora son exitosos solitas, actores y conductores de la televisión, la agrupación de chicos adolescentes merece estar en esta lista. Cuando el productor puertorriqueño Edgardo Díaz formó a la agrupación juvenil en los años setenta -- el primer disco salió en 1977 -- Menudo se convirtió en la agrupación juvenil más popular de Latino América durante esa época. Gracias a su aceptación por todas las jovencitas -- grandes y chicas -- y éxitos como 'Súbete a Mi Moto,' 'Quiero Ser,' 'Claridad' y 'Mi Banda Toca Rock,' Menudo grabó dos películas y logró romper récords en todas sus presentaciones. Hoy la agrupación sigue vigente con nuevas generaciones, pero la fama está por los suelos./ Even though many of its first band members are now successful solo artists, actors and TV hosts, the teen boy band deserves to be on this list. When Puerto Rican producer Edgardo Díaz first formed this band in the 70s -- the first album was released in 1977 -- Menudo became the most successful teen band ever in Latin América at that time. Thanks to teen girls' embrace and their smash hits, 'Súbete a Mi Moto,' 'Quiero Ser,' 'Claridad' and 'Mi Banda Toca Rock,' Menudo filmed two movies and broke records at every performance. Today, the band is still alive thanks to new generations, but the fame is no longer there.

6. José Feliciano (Puerto Rico)

José Montserrate Feliciano García, de 66 años de edad, es un guitarrista talentoso y gran compositor que sufre de ceguera por un glaucoma congénita. A sus 5 años de edad la familia abandonó su tierra natal y se mudó a Nueva York. Feliciano primero comenzó a tocar el acordeón, pero un amigo de la familia le regaló una guitarra y lo demás es historia. Feliciano logró varios éxitos que lo llevaron a recorrer varias partes del mundo pero no fue hasta que lanzó 'Feliz Navidad' en 1970 que se convirtió en todo un icono. Ese tema sigue siendo sonando fuerte en las radios -- tanto en inglés como en español -- durante la época navideña./ José Montserrate Feliciano García, 66, is a talented guitarist and composer who is blind due to congenital glaucoma. His family moved to New York when he was 5 years-old. Feliciano started playing the accordion but a family friend bought him a guitar and the rest is history. Feliciano created many music hits that allowed him to visit many parts of the world but it wasn't until 1970 when he released 'Feliz Navidad' that he became a music icon. This song continues to air on radio stations -- English and Spanish language -- during the Holidays.

7. Haydée Mercedes Sosa 'La Negra' (Argentina)

Su música popular (folk music) llegó a todos los rincones de América del Sur y algunos otros países latinoamericanos por su contenido social. A ella se le conocí por ser la voz de aquellas personas que no tenían voz. Durante su carrera de cuatro décadas, a cantautora llegó a pisar grandes escenarios de Nueva York, París, y la Ciudad del Vaticano, entre otros. Sosa recibió varios premios Grammy y fue embajadora de UNICEF. Ella murió en el 2009./ Her folk music reached every corner of South América and other Latin American countries. Her lyrics were mainly about social issues and he was known as the voice of the voiceless. During her four-decade career, Sosa performed in important venues in New York City, Paris, Vatican City and others. Sosa received several Grammy awards and served as an ambassador for UNICEF. She died in 2009.

8. Héctor Lavoe (Puerto Rico)

Dentro de la música de salsa, el puertorriqueño Héctor Lavoe es considerado uno de los grandes. A 17 años que se mudó a Nueva York en donde colaboró con grandes del género incluyendo al pionero Johnny Pacheco (vea la lista de Músicos). En 1967, Lavoe se convirtió en el cantante principal de la banda de Willie Colón logrando éxitos como 'El Malo' y 'Canto a Borinquen.' Su adicción a la drogas se convirtió en un problema y tuvo que salirse de la banda y comenzar su carrera como solista -- un gran éxito para él fue 'El Cantante.' Años más tarde fue diagnosticado con el VIH y murió en 1993. Su vida llegó a la pantalla grande recientemente, protagonizada por el cantante de salsa y actor Marc Anthony./ Héctor Lavoe is considered a very important salsa singer. He moved to New York at age 17 where he collaborated with many salsa greats including Johnny Pachecho (see Musicians list). In 1967, Lavoe became the lead singer for Willin Colón's band and generated hits like 'El Malo' and 'Canto a Borinquen.' His drug addiction became a problem and was forced to leave the band, so he started a solo career -- his big hit was 'El Cantante.' Years later, he was diagnosed with HIV and died in 1993. His life story made it to the big screen recently where salsa singer/actor Marc Anthony played his persona.

9. Olga Guillot (Cuba)

Conocida como la 'Reina del Bolero' Guillot fue descubierta en 1945 por Facundo Rivero, un hombre influyente en la industria musical de Cuba, y le ayudó a comenzar su carrera como cantante en un club nocturno en la Habana. Conoció al cantante Miguelito Valdés quien la llevó a Nueva York a grabar su primer disco. Luego viajó a México en donde se estableció como cantante y actriz internacional. Su disco, 'Miénteme' se convirtió en un fenómeno por todo Latino América -- el cual la llevó a Europa, Israel, Japón, y Hong Kong, entre otros. En 1963, Guillot ganó el Premio Palma de Oro (Golden Palm) como 'la mejor cantante del bolero en Latino América.' Sus discos fueron prohibidos en Cuba pues era una fuerte crítica de Fidel Castro. Ella murió en el 2010./ Known as 'Reina del Bolero' (The Queen of Bolero), Guillot was discovered in 1945 by Facundo Rivero, a very influential man in Cuba's music industry. He helped her launch her singing career in Havana's night clubs. She met singer Miguelito Valdés who took her to New Work and recorded her first album. She later moved to México where she established herself as an International singer and actress. Her album, 'Miénteme' became a sensation all over Latin América -- as well as in Europe, Israel, Japan, and Hong Kong, among others. Guillot won the Golden Palm Award in 1963, as the 'best bolero singer of Latin América.' Her albums were banned in Cuba because she was a strong Fidel Castro critic. Guillot died in 2010.

10. Benny Moré (Cuba)

Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez, mejor conocido como el gran tenor de Cuba: Beny Moré. Es considerado uno de los cantantes más grandes de la música popular en Cuba y el maestro de varios géneros cubanos como son montuno, mambo, guaracha y el bolero. Él formó y dirigió la banda Cubana en los años cincuenta hasta que murió en 1963./ Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez was simply known as Beny Moré, Cuba's great tenor. He is considered one of the biggest popular singers in Cuba and the master of many Cuban music genres like, mambo, guaracha and bolero. He formed and led Cuba's big band in the 50s until he died in 1963.

Mención de Honor/ Honorable Mention

Carlos Vives (Colombia), Chayanne (Puerto Rico), Chavela Vargas (Costa Rica), Franco de Vita (Venezuela), Johnny Ventura (República Dominicana), José Luis Rodríguez 'El Puma' (Venezuela), Juan Luis Guerra (República Dominicana), La Lupe (Cuba), Leo Dan (Argentina), Luis Enrique (Nicaragua), Palito Ortega (Argentina), Ricardo Arjona (Guatemala), Ricardo Montaner (Argentina-Venezuela), Rubén Blades (Panamá), Tito Nieves (Puerto Rico), Yma Sumac (Perú).

Los 5 americanos principales en EE.UU./ Top 5 U.S. Latino American singers

1. Gloria Estefan (Cuba)

Logró fama internacional en los años ochenta junto a su esposo Emilio Estefan con Miami Sound Machine -- ¿quién no recuerda o ha bailado al ritmo de 'Conga'? Su música llegó a cada rincón del mundo y para principios de los años noventa, Gloria ya era toda una estrella internacional. Su música en inglés y en español rompió barreras y esquemas logrando el 'crossover' más exitoso de la música latina hasta hoy./ She gained international fame in the 80s along with her husband Emilio Estefan and the Miami Sound Machine -- who doesn't remember dancing to 'Conga' at one point or another? Her music was well-accepted all over the world and in the early 90s, Gloria became an international household name. Her music -- English and Spanish -- broke down barriers and her crossover was the most successful of Latino music to date.

2. Mariah Carey (Venezuela)

Aunque ella no habla español, Mariah nunca ha negado sus raíces latinas, pues su padre es afro venezolano. La cantante hizo su debut en 1990 bajo la dirección del ejecutivo Tommy Mottola (con quien se casó y luego se divorció). Mariah se convirtió en la primera artista en tener cinco sencillos en la posición Num. 1 en la lista del Billboard Hot 100. Su voz es impresionante pues aprendió a cantar opera de niña y además incursión en la actuación e hizo algunas películas./ Even though she doesn't speak Spanish, Mariah has never denied her Latino roots; her father is Afro-Venezuelan. The singer made her debut in 1990 under executive Tommy Mottola's direction. They later married and divorced. Mariah became the first artist ever to have five singles on the No. 1 spot in the Billboard Hot 100 list. Her voice is impressive; she learned to sing opera as a child. She also participated in several movies.

3. Christina María Aguilera (Ecuador)

En 1999 lanzó su primer disco logrando gran aceptación con su tema 'Genie in a Bottle' y una voz espectacular. En el 2000 lanzó su disco en español, 'Mi Reflejo' en el cual incluyó un dúo con Ricky Martin. Ha ganado múltiples reconocimientos, incluyendo una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood./ She released her first album in 1999 and was a total success thanks to her first single, 'Genie in a Bottle' and spectacular voice. She released a Spanish-language album, 'Mi Reflejo' in 2000 and included a duo with Ricky Martin. She has won multiple awards, include a star on the Hollywood Walk of Fame.

4. Armando Christian Pérez 'Pitbull' (Cuba)

Comenzó su carrera en clubs nocturnos de Miami pero sus colaboraciones como compositor y productor con otros artistas como le abrieron las puertas al resto de la nación. Cuando lanzó 'Rebelution' en el 2009 logró consolidarse dentro de la música gracias a sus éxitos 'I Know You Want Me (Calle Ocho)' y 'Hotel Room Service.' Para este entonces, Pitbull ya era el conductor del programa 'La Esquina' en Mun2 y estaba colaborando con varios artistas: Shakira, Belinda, Paulina Rubio, Jennifer López, Enrique Iglesias entre otros, y había creado su propia disquera. Al inicio de su carrera, fue conocido como 'Mr. 305' y ahora es 'Mr. Worldwide' pues su talento y música ya llegó al mundo entero./ He started his music career in Miami night clubs but his collaborations as composer and producer with other artists opened the doors to the rest of the nation. When re released 'Rebelution' in 2009, Pitbull gained stardom thanks to hits like 'I Know You Want Me (Calle Ocho)' and 'Hotel Room Service.' By then, he was hosting the TV show 'La Esquina' for Mun2 and was collaborating with various artists: Shakira, Belinda, Paulina Rubio, Jennifer López, Enrique Iglesias, among others, and created his own music label. When he began his career, he was known as 'Mr. 305' and today he is 'Mr. Worldwide' because his talent and music have taken over the planet.

5. Jennifer López (Puerto Rico)

Ella comenzó su carrera como bailarina para después entrar al cine -- su primer gran papel fue 'Selena' -- y poco después comenzó a grabar música. Aunque lleva más tiempo dentro de la actuación, ella realmente no ha sido reconocida por su trabajo, mientras que su música ha recorrido el mundo entero. Ella ha tenido suerte en el mercado de habla inglés como en el de español. Y, además es una empresaria y recientmente fue nombrada la mujer más bella del mundo por la revista People. Hasta ahora, todos la conocen como la cantante J-Lo./ She started her career as a dancer and later began to act -- her first big break came with the lead role in 'Selena' -- and she then started singing. Even though she has more experience acting, her work has not really been recognized, while her music has been heard all over the world. She has been well-accepted in both the Spanish-language and English-language markets. And, besides being a successful entrepeneur, she was recently named the world's most beautiful woman by People magazine. Until this day, everyone knows her as the singer J-Lo.

Mande correo electrónico a: oruiz@vidaenelvalle.com

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