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Sus líderes fueron buenos y dictadores

A través de los siglos, América Latina ha visto a líderes surgir como héroes y villanos en defensa de la autonomía de sus respectivos países, con su desaprobación a la autoridad de la corona española, al mismo tiempo que trataban de dar forma a sus países con sus propias creencias personales, las experiencias e ideologías que surgieron de su educación, o admiración a otros líderes en países vecinos.

Subsecuentemente, muchos han sido plagados, enmarcados, o moldeados con el socialismo, comunismo, populismo, y todo tipo de otro movimiento extremo, liberal, conservativo e intermedio en cualquier otro lugar que siga afectando a los países latinoamericanos.

Los países latinoamericanos han vivido en demasiadas ocasiones los régimenes de dictadores autoritarios y opresivos -- que llegan a ser una gran porción de la lista de nuestra sección de las 10 principales figuras de más influencia política en la historia de América Latina. La siguiente es una lista de estos líderes. A algunos se les quiere. A otros se les odia.

Through the centuries, Latin América has seen leaders emerge as heroes and villains in defending the autonomy of their respective countries by denouncing rule from the Spanish crown, while attempting to model their countries out of their own personal beliefs, experiences and idealogies stemming from their education or admiration of other leaders in neighboring countries.

Subsequently, many have been plagued, framed, molded after socialism, communism, populisim, and all sorts of other extreme, liberal, conservative and everywhere else in between movements that continue to affect Latin American countries.

Far too many times Latin American countries have experienced the authoritarian and oppressive regimes of dictators -- who happen to make up a large portion of our section's list of the top 10 most influential political figures in Latin American history. The following is a list of these leaders. Some are loved. Others are hated.

1. Fidel Alejandro Castro Ruz (Cuba)

El famoso abogado, revolucionario y político se hizo de un nombre para sí, cuando ayudó a encender la Revolución Cubana de 1956-1959, con la cual se removió del poder al dictador Fulgencio Batista y se le reemplazó con un régimen comunista que tenía amistad con la Unión Soviética y enemistad con los Estados Unidos. Con frecuencia se refiere a él como una "espina" para los políticos estadounidenses y consitentemente se declara en contra del antiimperialismo.

De joven, él fue un talentoso estudiante que siguió una carrera en leyes en la Escuela de Derecho de la Universidad de La Habana en 1945. Fue aquí donde creció su amor por la política y donde se unió a una cantidad de grupos, entre ellos el Partido Ortodoxo que favorecía la reforma del gobierno como medio para reducir la corrupción. Cuando el entonces dictador Batista tomó el poder en Cuba en 1952, Castro anunció un reto legal, alegando que había violado la Constitución Cubana al asumir el poder.

Sin embargo, las cortes no prestaron atención a la petición de Fidel así que empezó a reunir rebeldes para su causa con al ayuda de su hermano Raúl y su amigo, el Ché Guevara. Ellos adquirieron armas para empezar a organizar un asalto a las fuerzas militares, pero fallaron en su primer intento y él y su hermano fueron capturados. En el juicio, él dijo su lema más famoso, "La historia me absolverá." Él fue sentenciado a muerte pero fue liberado cuando la pena de muerte fue abolida. En 1959, él dirigió a los revolucionarios cubanos en una exitosa guerrilla en contra de las fuerzas de Batista en 1959.

Bajo su gobierno, Cuba se convirtió en un estado socialista con un solo partido, aboliendo a todos los demás. La industria se nacionalizó como propiedad del estado y se implementaron reformas socialistas. Castro fue de gran importancia en iniciar la revolución e inspirar a los líderes de guerrilla y políticos progresistas en toda América Latina. Él se opone a las dictaduras militares e inició el cuidado médico y la educación gratuita para todos en Cuba.

Hoy en día, Fidel ha tenido una significativa influencia en la política de varios países y con líderes mundiales como Hugo Chávez quien lo llama su ídolo y Evo Morales. Algunos cubanos dicen que él destruyó Cuba mientas que otros dicen que él es un visionario que salvó a la nación del capitalismo.

El Dr. Simon Weffer-Elizondo, catedrático de UC Merced dijo "los políticos que se inclinan al socialismo en toda América Latina ven como ídolo y modelo a Castro como la persona a quién imitar y esforzarse por seguir. Él de hecho a influenciado a generaciones de figuras políticas y políticos mundiales de toda América Latina."

The famous lawyer, revolutionary and politician made a name for himself when he helped ignite the Cuban Revolution from 1956-1959, which removed dictator Fulgencio Batista from power and replaced him with a communist regime that was friendly to the Soviet Union and unfriendly to the United States. He is often referred to as a "thorn" to American politicians and consistently vouches against anti-imperialism.

Growing up, he was a talented student and pursued a career in law at the University of Havana Law School in 1945. It was here his love for politics grew and he joined a number of groups including the Orthodox Party which favored government reform in order to reduce corruption. When then dictator Batista seized power in Cuba in 1952, Castro announced a legal challenge, claiming he had violated the Cuban Constitution by assuming power.

The courts, however, did not pay any attention to Fidel's petition so he started to get rebels to join his cause with the help of his brother Raúl and friend, Che Guevara. They acquired weapons and began organizing an assault on the military, but failed the first time and he and his brother were captured. On trial, he said his most famous slogan, "History will absolve me." He was sentenced to death but released when the death penalty was abolished. In 1959, he led Cuban revolutionaries in a successful guerrilla war against Batista's forces in 1959.

Under his rule, Cuba became a one-party socialist state with all other parties being abolished. Industry was nationalized under state ownership and socialist reforms were implemented. Castro was instrumental in sparking revolution and inspiring guerrilla leaders and progressive politicians throughout Latin América. He opposes military dictatorships and introduced free health care and education for all in Cuba.

As he grew in political power, the CIA organized the Bay of Pigs invasion in 1961 in an attempt to overthrow his government, then tried to have him assassinated (and failed) then finally implemented an economic blockage of Cuba. Instead, he positioned himself with the Soviet Union, letting the country store nuclear weapons on the island, a move which eventually led to the Cuban Missile Crisis in 1962.

Today, Fidel has had significant influence on the politics of a number of countries and world leaders like Hugo Chávez who calls him his idol and Evo Morales. Some Cubans say he destroyed Cuba while others say he is a visionary who saved their nation from capitalism.

Dr. Simon Weffer-Elizondo, professor at UC Merced said "socialist-leaning politicians throughout Latin America idolize and view Castro as the person to emulate and strive for. He has certainly influenced generations of political figures and global politics throughout Latin América."

2. María Eva Duarte de Perón (Argentina)

Más famosamente conocida por la obra musical estadounidense 'Evita,' Eva Perón vivió una corta y difícil vida. Ella fue la hija de un gerente de rancho y su amante, nació en la villa de Los Toldos en la Argentina rural de 1919. Ella vivió en pequeñas provincias rurales alejada de cualquier ciudad grande en Argentina durante toda su niñez, en lugares donde había mucha pobreza.

Para la edad de 15 años, ella se mudó a Buenos Aires para seguir sus sueños de estrella de cine. Para 1942, su éxito empezó a crecer resultando en múltiples debuts en cine como actriz, modelo, y fundó su propio programa de radio 'Radio Sindical Argentina.' Dos años después ella conoció al Coronel Juan Perón, con quien después se casó.

Después de que él fue electo presidente, ella dirigió los Ministerios de Trabajo y Salud, defendió el sufrimiento de la mujer y se le reconoce por dar a la mujer argentina el derecho al voto.

Ella murió de cáncer a la edad de 33 años.

Most famously known after the American musical 'Evita,' Eva Perón lived a short and difficult life. She was the daughter of a ranch manager and his mistress, born in the village of Los Toldos in rural Argentina in 1919. She lived in small, rural provinces outside of any major cities in Argentina throughout her childhood where there was a lot of poverty.

By the age of 15, she moved to Buenos Aires to pursue her dreams of movie stardom. By 1942, her success began to grow resulting in multiple film debuts as an actress, model and founded her own radio show 'Argentine Radio Syndicate.' Two years later she met Colonel Juan Perón, whom she later married.

After he was elected president, she ran the Ministries of Labor and Health, championed women's suffrage and is credited with giving Argentine women the right to vote.

She died of cancer at age 33.

3. Augusto José Ramón Pinochet Ugarte (Chile)

Uno de los legados de Pinochet sigue aportando importantes altibajos económicos al páis de Chile a pesar de su duro, autoritario y opresivo gobierno. Pinochet nació el 25 de nov., de 1915 en Valparaiso, Chile de descendientes de franceses que habían llegado a Chile más de un siglo antes. Él fue el mayor de seis hijos y a la edad de 18 años, se graduó de la academia militar en Santiago.

Pinochet, quien fue asignado a comandante military en jefe por el Presidente Salvador Allende, dirigió un golpe de estado en contra de Allende.

Durante toda su carrera política, él tomó el poder sin ejercer la democracia y acabó con cualquier oposición política de la izquierda. Al final él sometió a Chile a casi 20 años de gobierno autoritario en el que resultaron muertos 1,200-3,200 personas, hasta 80,000 encarcelados, 130,000 torturados, incluyendo mujeres y niños.

One of Pinochet's legacy's remains bringing about major economic highs and lows to the country of Chile despite his harsh, authoritarian and oppressive rule. Pinochet was born Nov. 25, 1915 in Valparaiso, Chile to descendents of French settlers who had come to Chile more than a century before. He was the eldest of six children and at age 18, graduated from the military academy in Santiago.

Pinochet, who had been appointed the miliary's commander in chief by President Salvador Allende, led a coup against Allende.

Throughout his political career, he seized power undemocratically and squashed any political opposition from the left. He ultimately subjected Chile to nearly 20 years of authoritarian rule where 1,200-3,200 people were killed, up to 80,000 interned, 130,000 tortured, including women and children.

According to biographer Christopher Minster, Pinochet left "many Chileans divided on the topic of (the) dictator. Some see him as a savior, who 'rescued' them from the socialism of Allende and who did what had to be done in a turbulent time to prevent anarchy and communism. They point to the growth of the economy under Pinochet and claim that he was a patriot who loved his country. Others say he was a ruthless despot who was directly responsible for thousands of murders."

4. Violeta Barrios Torres de Chamorro (Nicaragua)

Chamorro nació en 1929 en una acaudalada familia en Rivas, una pequeña ciudad cerca de la frontera nicaragüense con Costa Rica. Fue una mujer educada que asistió a colegios católicos particulares en toda América Latina y universidades estadounidenses.

Ella se casó con Pedro Joaquín Chamorro en 1949, propietario del periódico La Prensa. Ella se hizo cargo cuando él fue asesinado.

Ella fue la primera y única mujer en derrotar al titular en la presidencia y la primera y única mujer en gobernar una nación Centroamericana. Ella es más conocida por su primera declaración oficial para terminar la guerra civil que duró 14 años, y que plagó a Nicaragua.

Chamorro was born in 1929 to a wealthy family in Rivas, a small city near the Nicaraguan border with Costa Rica. She was an educated woman who attended private Catholic colleges throughout Latin América and American University's. She married Pedro Joaquín Chamorro in 1949 who owned the newspaper La Prensa. She took over when he was assassinated.

She was the first and only woman to defeat an incumbent president and the first and only woman to ever govern a Central American nation. She is most known for her official declaration to end a 14-year civil war that plagued Nicaragua.

Chamorro was also instrumental in breaking a new path of liberal democracy in Nicaragua. She created "un estado de derecho, a government where the rule of law prevailed. It signified equality before the law: the principle that rich and poor, popular and outcast, all recieve equal and impartial justice. The other was that it demands that the state obey its own laws," wrote David Close in his book: 'Nicaragua, The Chamorro Years.'

5. Colonel Jacobo Árbenz Guzmán (Guatemala)

El official military guatemalteco nació en 1913 en Quetzaltenango, Guatemala de padres suizos y alemanes que inmigraron a Guatemala a principios de los años 1900. Arbenz asistió a la Academia Militar cuando el país estuvo bajo la dictatura del General Jorge Ubico, uno de los dictadores más crueles de Centroamérica.

Al principio, Árbenz no estaba interesado en la política. Él era maestro en la Escuela Politécnica hasta que Ubico lo despidió.

A él se le reconoce por haber sido el primer presidente electo democráticamente en la historia de Guatemala y el primero en sugerir un impuesto por ingresos.

Árbenz es mejor conocido por la reforma agraria. En un plazo de 18 meses, se distribuyeron 1.5 millones de acres de tierra a 100,00 familias. Él fue derrocado en un golpe de estado organizado por los Estados Unidos y la CIA.

The Guatemalan military officer was born in 1913 in Quetzaltenango, Guatemala to Swiss and German parents who immigrated to Guatemala in the early 1900s. Arbenz attended a Military Academy when the country was under the dictatorship of General Jorge Ubico, one of the most ruthless dictators in Central América.

At first, Árbenz was not interested in politics. He was a teacher at the Escuela Politécnica until Ubico fired him. When Ubico was forced to resign as a result of massive demonstrations in Guatemala City from school teachers demanding better wages, power was given to General Francisco Ponce. Árbenz and Major Francisco Arana revolted and attacked the National Palace. They created a junta and Árbenz became president from 1951 to 1954. He is credited for being the first democratically elected president in the history of Guatemala and the first to suggest an income tax.

Árbenz is mostly noted for land reform. In 18 months, 1.5 million acres of land were distributed to 100,000 families. He was overthrown in a coup d'état organized by the U.S. and CIA.

6. Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia (Paraguay)

Él fue el primer líder de Paraguay después de su independencia de España en 1811. Nació en Yaguarón, Paraguay y llegó a ser el dictador de Paraguay de 1814-40.

Llegó a ser un doctor de teología y maestro de filosofía después de obtener su educación en la Universidad de Córdoba, aprendió a hablar cinco idiomas y al final llegó a ser abogado. Él fue un activista social que pasó tiempo defendiendo a los menos afortunados en contra de los acaudalados. Su incial interés en la política resultó en llegar a ser el dirigente del cabildo de Asunción. En poco tiempo fue asignado al puesto de secretario de la Junta Nacional y trabajó para ingresar a la política llegando a convertirse en dictador.

Con el tiempo él abolió la educación superior, dio la bienvenida a refugiados políticos de otros países, nacionalizó la mitad de las tierras de la nación en cuatro etapas, y confiscó las tierras de traidores, después clérigos, e invasores.

Entre sus acciones más radicales están el prohibir que los españoles se casaran entre sí, obligándolos a casarse con indígenas, negros y mulatos. Fue el primero en iniciar la tradición de gobierno autocrático en Paraguay, el cual duró hasta 1989.

He was the first leader of Paraguay following its independence from Spain in 1811. He was born in Yaguarón, Paraguay and became dictator of Paraguay from 1814-40.

He became a doctor of theology and a master of philosophy after getting an education at the University of Córdoba, learning how to speak five languages and ultimately becoming a lawyer. He was a social activist who spent time defending the less fortunate against the affluent. His early interest in politics resulted in becoming the head of the Asunción cabildo. He was soon appointed secretary to the national junta and worked his way into politics, becoming a dictator.

He temporarily abolished higher education, welcomed political refugees from other countries, nationalized half the nations lands in four stages, and confiscated the lands of traitors, then clerics, and squatters.

His most radical moves included banning Spaniards from marrying one another and forcing them to wed Indians, blacks or mulattos. He was the first to start a tradition of autocratic rule in Paraguy which lasted until 1989.

Fresno State associate professor Dr. Carlos Pérez said Francia "led the nation on the autonomous road of economic development until Paraguya's defeat as a result in the War of the Triple Alliance (1865-70)."

7. Manuel Isidoro Belzu Humerez (Bolivia)

Nació en La Paz, de padres mestizos y educado con frailes franciscanos. Durante su juventud, él peleó muchas batallas cuando Bolivia trataba de lograr su independencia de España. Llegó a ser presidente de Bolivia de 1848 a 1855, tratando de crear una administración democrática bajo su dominio. Él hizo campaña como populista y fue el primer presidente que hizo declaraciones liberales, en comparación a cualquier otro presidente hasta ese punto. Él fue popular con las multitudes debido a que apreciaba su herencia mestiza.

Él se pronunció en contra del poder de la oligarquía "blanca" y prometió mejorar las condiciones de los pobres y de las poblaciones indígenas si es que llegaba a ser presidente. Él enfrentó constante oposición y rebeliones por parte de ambiciosos héroes militares, los ricos cuyos intereses estaban en constante amenaza y facciones a pesar de ser uno de los primeros presidentes que fue electo democráticamente.

He was born in La Paz to mestizo parents and educated by Franciscan friars. Throughout his youth, he fought many battles while Bolivia tried to gain independence from Spain. He became president of Bolivia from 1848 to 1855, trying to create an egalitarian administration under this rule. He campaigned as a populist and was the first president to make liberal statements compared to any other president up until that point. He was popular with the masses because he embraced his mestizo heritage.

He rallied against the power of the "white" oligarchy and promised to make the conditions of the poor and the Indian populations better if he were to become president. He faced constant opposition and rebellions from ambitious military heroes, the wealthy whose interests were constantly being threatened and factions despite being one of the first presidents to be democratically elected.

According to Dr. Carlos Pérez, Belzu was able to win the presidency despite strong opposition because he "had the support of the Indian communities, the artisans and the popular classes in general. One of his speeches as a presidential candidate reads, 'Aren't you equal to other Bolivians? Aren't all people equal? Why do only a few enjoy the conditions of intellectual, moral and material development and not all of you?'"

8. Alberto Fujimori (Perú)

Un peruano de ascendencia japonesa, el lugar de nacimiento de Fujimori con frecuencia ha sido disputado entre los países de Perú y Japón. Él nació de padres budistas que lo bautizaron y lo criaron como católico romano. Hablaba con fluidez tanto el japonés como el español, se graduó de la preparatoria y asistió a la Universidad Nacional Agraria La Molina en 1957.

En 1990, fue electo presidente por encima del famoso escritor Mario Vargas Llosa. Durante su primer término en el puesto, él se enfrentó a muchos desafíos. La economía estaba en quiebra debido a los conflictos con la guerrilla de Sendero Luminoso. De inmediato eliminó al Congreso en 1992, derrotó al movimiento terrorista de Sendero Luminoso, puso en vigor amplias reformas neoliberales, detuvo la hiperinflación y transformó la economía. Logró un acuerdo de paz permanente con Educador cuando la guerra parecía inminente.

A Peruvian of Japanese descent, Fujimori's place of birth has often been disputed between the countries of Perú and Japan. He was born to Buddhist parents who baptised and raised him as a Roman Catholic. Fluent in both Japanese and Spanish, he graduated from high school and attended the Universidad Nacional Agraria La Molina in 1957.

In 1990, he was elected president over famous author Mario Vargas Llosa. During his first term in office, he faced a number of challenges. The economy was in shambles due to a guerrilla war waged by the Sendero Luminoso. He immediately dissolved Congress by 1992, defeated the Sendero Luminoso terrorist movement, enacted wide-ranging neoliberal reforms, stopped hyperinflation and transformed the economy. He made a permanent peace agreement with Ecuador when war seemed imminent.

9. Hugo Rafael Chávez Frías (Venezuela)

Aunque controla las reservas de petróleo más ricas del mundo, la mayoría ve al Presidente de Venezuela, Hugo Chávez, como un dictador de izquierda, otros como un sobreviviente político y un líder de países Latinoamericanos que busca un tipo de liderazgo diferente del tipo que tienden a llevar los Estados Unidos. Él es franco y directo. Fue electo en 1999 después de ser el líder del partido político Movimiento Quinta República.

Él nació en una familia de clase trabajadora en Sabaneta, Barinas y llegó a ser un oficial militar que no era feliz con el sistema político venezolano de puntofijismo. Él fundó el Movimiento Boliviano Revolucionario a principios de los años 80. Estuvo preso después de un fallido golpe de estado, cuando fue liberado, fundó el Movimiento Quinta República y fue electo presidente de Venezuela en 1998. Después de llegar al poder, presentó una nueva constitución, la cual aumenta los derechos de los grupos marginados, cambió la estructura del gobienro venezolano y ha sido de gran importancia en la reforma agraria.

Even though he controls the richest oil reserves in the world, most see Venezuelen President Hugo Chávez as a left-wing dictator, others a political survivor and leader of Latin American countries who seek a different type of leadership than the kind the United States tends to lead. He is outspoken and blunt. He was elected in 1999 after being the leader of the Fifth Republic Movement political party.

He was born in a working class family in Sabaneta, Barinas and became a military officer who was unhappy with the Venezuelan puntofijismo political system. He founded the Revolutionary Bolivarian Movement in the early 80s. He was imprisoned following an unsuccessful coup d'état. When he was released, he founded the Fifth Republic Movement and was elected president of Venezuela in 1998. Upon assuming power, he introduced a new constitution which increased rights for marginalized groups, changed the structure of the Venezuelen government and has been instrumental in land reform.

Mande correo electrónico a: cmoreno@vidaenelvalle.com

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