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Oswaldo López

Oswaldo López

SPORTS/DEPORTES Ultrarunner's family 'conditioned' to Valley's heat

(Published Monday, July 8th, 2013 10:55PM)

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If you think the recent heat wave was brutal, just be glad you haven't had to live in Oswaldo López' Madera home or drive with him in his pickup truck.

That's because the home's air conditioner hasn't been used the last two months, and because he drives around the San Joaquín Valley with the heater on even though the temperatures have reached 112 degrees.

While Valley residents have cursed the heat, López has welcomed it.

"I'm super happy with 108- to 110-degree weather in the Valley," said López.

It's all in preparation for the 2013 AdventureCorps Badwater Marathon next Monday (July 15). Temperatures in Death Valley, where the 135-mile run starts, reached 129 degrees last week.

"I want to thank my wife and my daughters who have gone without air conditioning just for me," said López, who is favored to claim his second Badwater title in five tries (he finished second in 2009, 2010 and 2012, and won in 2011).

"They've been sweating, drinking lots of water and putting up with the heat," he said. "They have sacrificed themselves for me."

When López leaves Saturday morning for the race rated as the world's toughest, his family will finally turn on the air conditioner.

López hopes to put the heat on the competition, which does not include 2012 champion Mike Morton. Last year, López passed Morton at the 91-mile mark despite suffering from food poisoning.

Taking the wrong drink at mile 15, though, caught up with López though. So did Morton.

Morton won with a time of 22 hours, 52 minutes, 55 seconds. López was second almost 40 minutes behind. Had López covered the ultramarathon's fourth and fifth segments (18 miles from Panamint Springs to Darwin, and 32 miles from Darwin to Lone Pine) in the same time he ran in 2011, he would have won by half an hour and claimed a record time.

"I took a Gatorade at about mile 15, and later I drank something that had milk," said López about the cause of stomach problems that slowed him down last year.

"One has to be very careful. It came at the wrong moment, and it made me vomit," said López, 41.

Other than making sure of his food and drink intake, López has done more speed work this year in preparation for Badwater.

He has also run 20 to 30 miles around the Madera High School track to prepare mentally.

López is once again sponsored by Sole to Soul Running Store, and his crew will include owner Scott Newton and store manager Mark Morales.

Madera's David Ruvalcaba, the Bay area's Michael Jiménez, Chicago's Juan Juárez and Santa Rosa brothers Miguel and Pablo Suárez will also be part of the crew.

López will push himself for the course record, which was set in 2007 by Brazil's Valmir Nunes (22:51:29).

The race – which has 74 men and 23 women – starts at Badwater, 280 feet below sea level, and ends at Mt. Whitney Portal at 8,360 feet. Runners have a cumulative climb of 13,000 feet.

The runners start at 6 a.m., 8 a.m. and 10 a.m., and have 48 hours to finish.

Among the contestants is 2004 champion Dean Karnazas.

The women's field of 23 runners includes 2002 and 2003 overall champion Pam Reed.

Other contestants:

Sacramento engineer Ray Sánchez, 46. This will be his sixth consecutive Badwater race. His best time is 35:59:53, which he set last year.

México City's Julio César Angel Andrade, 47, who run last year's race in 33:30:11.

Nahila Hernández San Juan of Santiago, Chile. She is a Mexican citizen who has run 250-kilometer races at include the Sahara, Gobi, Atacama and Antartica.

Oswaldo López ready for Badwater 2013

Si cree que la reciente ola de calor fue brutal, solo siéntase feliz de que no ha tenido que vivir en la casa de Oswaldo López en Madera ni ha tenido que manejar con él en su camioneta.

Es que el aire acondicionado de la casa no se ha usado en los últimos dos meses, y él maneja por el Valle de San Joaquín con el calentón prendido aunque la temperatura haya llegado a los 112 grados.

Aunque hay residentes del Valle que han maldecido el calor, López le ha dado la bienvenida.

"Yo estoy súper feliz con un clima de 108 a 110 grados en el Valle," dijo López.

Todo esto es en preparación para el Maratón 2013 AdventureCorps Badwater del próximo lunes (15 de julio). Las temperaturas en el Valle de la Muerte, donde empieza la carrera de 135 millas, llegaron a los 129 grados la semana pasada.

"Yo quiero agradecer a mi esposa y a mis hijas que la han pasado sin aire acondicionado solo por mí," dijo López, quien es el favorito para llevarse el título de Badwater en cinco intentos (él terminó en segundo lugar el 2009, 2010, y 2012, y ganó en 2011).

"Ellas han estado sudando, tomando mucha agua y aguantando el calor," dijo él. "Ellas se han sacrificado por mí."

Cuando López salga el sábado por la mañana para la carrera que está considerada como la más difícil del mundo, su familia por fin prenderá el aire acondicionado.

López espera ejercer presión en la competencia, la cual no incluye al campeón de 2012, Mike Morton. El año pasado, López pasó a Morton en la marca de la milla 91, a pesar de haber sufrido de intoxicación alimentaria.

Aunque el haber tomado la bebida equivocada en la milla 15 fue algo que le llegó a López. Y también a Morton.

Morton ganó con un tiempo de 22 horas, 52 minutos, 55 segundos. López quedó en segundo lugar con casi 40 minutos atrás. Si López hubiera cubierto los segmentos cuarto y quinto del ultramaratón (18 millas desde Panamint Springs hasta Darwin, y 32 millas desde Darwin a Lone Pine) en el mismo tiempo que las corrió en 2011, él hubiera ganado por media hora y hubiera obtenido un tiempo récord.

"Me tomé un Gatorade en la milla 15, y después me tomé algo que tenía leche," dijo López de la causa de sus problemas estomacales que lo aletargaron el año pasado.

"Uno tiene que ser muy cuidadoso. Me llegó en el momento equivocado, y me hizo vomitar," dijo López de 41 años de edad.

Aparte de asegurarse de su comida y su bebida, López ha hecho más trabajo de velocidad este año en preparación para Badwater.

También ha corrido 20 a 30 millas en la pista de la Preparatoria Madera para prepararse mentalmente.

López es una vez más patrocinado por Sole to Soul Running Store, y su equipo incluirá al dueño Scott Newton y al gerente de la tienda Mark Morales.

David Ruvalcaba de Madera, Michael Jiménez del Área de la Bahía, Juan Juárez de Chicago, y los hermanos Miguel y Pablo Suárez de Santa Rosa, también será parte del equipo.

López se va a esforzar por un récord de carrera, el cual fue establecido en 2007 por Valmir Nunes de Brasil (22:51:29).

La carrera – que cuenta con 74 hombres y 23 mujeres – empieza en Badwater, a 280 píes por debajo del nivel del mar, y termina en Mt. Whitney Portal a 8,360 píes. Los corredores tienen una inclinación cumulativa de escala de 13,000 pies.

Los corredores empiezan a las 6 a.m., 8 a.m., y 10 a.m., y tienen 48 horas para terminar.

Entre los participantes está Dean Karnazas, campeón de 2004.

En el campo de 23 mujeres corredoras está la campeona de 2002 y 2003, Pam Reed.

Otros concursantes:

El ingeniero de Sacramento, Ray Sánchez de 46 años. Esta va a ser su sexta carrera consecutiva en Badwater. Su mejor tiempo fue de 35:59:53, el cual él estableció el año pasado.

De la Ciudad de México, Julio César Ángel Andrade de 47 años, quien corrió el año pasado con un tiempo de 33:30:11.

Nahila Hernández San Juan de Santiago, Chile. Ella es una ciudadana mexicana que ha corrido en las carreras de 250 kilómetros en Sahara, Gobi, Atacama y Antártica.

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jesparza@vidaenelvalle.com

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